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Jóvenes activistas y monjes budistas participan en una manifestación de protesta contra el gobierno militar con una pancarta que dice en birmano: “¿Quién se atreve a permanecer en el lado opuesto de la voluntad del pueblo?”, el 1 de febrero en Mandalay, Myanmar. (AP)

El conflicto en Myanmar se está convirtiendo en una espiral de guerra civil . No dispuestos a vivir bajo las botas de los generales que dieron un golpe hace un año esta semana, miles de civiles en los últimos meses han tomado las armas, uniéndose a las milicias étnicas endurecidas por la batalla para llevar la lucha a los militares. La junta que encarceló a la líder civil del país, Aung San Suu Kyi, ha respondido con una escalada de violencia, desatando una campaña brutal para sofocar a la nación a través de masacres y el incendio de ciudades.

Pero la junta está encontrando que el espíritu del pueblo de Myanmar es más indomable de lo que podría haber calculado. Debajo de la superficie de un conflicto que ha visto subir el número de muertos civiles a por lo menos 1.500 , según cifras recientes de las Naciones Unidas, hay un hecho preocupante para los generales: la lucha no va bien para el Tatmadaw, las fuerzas armadas de Myanmar.

“Creo que no hay duda de que Tatmadaw está bajo presión”, dijo el consejero del Departamento de Estado de EE. UU., Derek Chollet, en un foro sobre Myanmar esta semana. “Creo que las cosas no han ido tan bien como quizás pensaron que habrían ido hace un año. Creo que la lucha es mucho más difícil. La resiliencia de la sociedad birmana es mucho más fuerte”.

El golpe de Estado del año pasado puso fin a un período de 10 años de cuasi democracia, lo que devolvió al país a los días oscuros del gobierno militar que había sufrido anteriormente desde 1962. Mientras la junta busca reafirmar su autoridad a través de la violencia, Myanmar está al borde de convertirse en un estado fallido.

La economía se está desmoronando junto con la moneda local y el sistema bancario está a punto de colapsar. El sistema de salud ha sido golpeado por el covid-19. Naciones Unidas advierte que más de 14,4 millones de personas, incluidos 5 millones de niños, necesitan ayuda humanitaria. La desnutrición aguda se ha arraigado en todos menos uno de sus 15 estados y regiones. En el caos, las empresas extranjeras se van, incluidas Chevron y el gigante petrolero francés TotalEnergies .

Peor para la junta es que el campo de batalla no va mucho mejor, con indicios de pérdidas militares, una ola de deserciones y la voluntad pública de protestar aún ardiente . El ejército ordenó decenas de arrestos para reprimir la desobediencia civil por el primer aniversario del golpe. Y, sin embargo, los ciudadanos del país, sin doblegarse, vaciaron las calles de pueblos y ciudades para lo que se denominó “huelgas silenciosas”.

Pero también había ruido. Se produjo una explosión durante una procesión de simpatizantes militares en la ciudad fronteriza oriental de Tachileik, informó Reuters, matando a dos personas, incluido un soldado, e hiriendo al menos a otras 30. Fue otra señal de un tipo de resistencia creciente que los militares quizás no hayan anticipado.

“Creo que cualquiera que argumente que la mejor manera de destituir a la junta es negociar de alguna manera en este momento se está perdiendo lo que está sucediendo y sobre el terreno”, me dijo esta semana Gregory Poling, director del programa del Sudeste Asiático en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. . “La junta está, en el mejor de los casos, en un punto muerto, y un punto muerto es malo para ellos. Estira sus recursos. Daña su moral. Están teniendo un problema enorme con el reclutamiento y necesitan traer de vuelta a los viejos retirados para pelear. Cuanto más dura esto, más favorece a las fuerzas de la oposición”.

El ejército todavía gobierna la capital de Naypyidaw. Pero está perdiendo el control en otros lugares a medida que crece la revuelta popular contra ellos, dice Thitinan Pongsudhirak, quien dirige el Instituto de Seguridad y Estudios Internacionales de la Universidad Chulalongkorn en Bangkok. En Nikkei Asia, escribió sobre una gran diferencia entre la toma militar de 1964 y la que ocurrió el año pasado, que se produjo después de una década de compartir el poder con un gobierno civil.

“A medida que el país se abrió al mundo exterior, las expectativas de la gente crecieron y las oportunidades se ampliaron, lo que resultó en un poderoso despertar colectivo que ningún general puede revertir, sin importar cuánto lo intente”, escribió.

El Gobierno de Unidad Nacional (NUG), una alianza de oposición que incluye a miembros del gobierno civil en el exilio y otros grupos civiles y étnicos armados, ha logrado asesinar a funcionarios gubernamentales y militares vinculados al régimen.

“El equilibrio del campo de batalla en esta guerra improvisada de estilo guerrillero está cambiando a medida que pasa el tiempo”, escribió Thitinan. El ejército se ha atrincherado a largo plazo, pero “sus fuerzas están sobrecargadas y superadas por combatientes contra el régimen militar”.

Entre las bases militares, la moral es baja . Al menos 2.000 soldados y policías han desertado, algunos para unirse a la resistencia contra la junta encabezada por el general Min Aung Hlaing, informó el New York Times .

Esos números siguen siendo demasiado pequeños para sugerir un desmoronamiento mayor del ejército, que posee entre 280.000 y 350.000 soldados. Pero sí indica un problema sorprendentemente grande para los generales.

“Nunca habíamos visto deserciones a este nivel”, dijo al Times Moe Thuzar, co-coordinador del Programa de Estudios de Myanmar en el Instituto de Estudios del Sudeste Asiático en Singapur “Lo que estamos viendo desde febrero es este goteo constante de personas que se van y también expresan públicamente su apoyo al [Movimiento de Desobediencia Civil]. Eso no tiene precedentes”.

Antes del golpe, los militares estaban sumidos en conflictos arrastrados con milicias étnicas. Algunos perdieron la fe en el gobierno civil cuando Suu Kyi defendió la persecución de los rohingyas por parte del ejército. Pero siguiendo la tradición del enemigo de mi enemigo es mi amigo, el golpe militar y las campañas despiadadas han llevado a la cooperación entre al menos algunos grupos étnicos armados y las fuerzas de defensa del pueblo respaldadas por las autoridades civiles derrocadas . Mientras tanto, poderosos grupos étnicos han utilizado el conflicto más amplio para obtener ganancias en regiones clave.

Todo esto no quiere decir que la resistencia esté lista para retomar el país solo con fuerza. Las fuerzas anti-junta siguen estando demasiado fracturadas, con divisiones complicadas que aún existen entre los grupos étnicos militantes y la resistencia en general . El ejército supera con creces en número y armamento a la oposición, cuyas fuerzas son un tercio del tamaño y, como señala The Economist , “están dispersas por todo el país y no se han integrado en ninguna estructura de mando unificada”.

“La victoria no implicará que las tropas de la resistencia marchen sobre la capital”, declaró The Economist.

Esa conclusión ha aumentado los llamados a Estados Unidos y Europa para que hagan más. Luego de una nueva ronda de sanciones esta semana (a la que se unieron Gran Bretaña y Canadá), Washington ha apuntado en total a 65 personas y 26 organizaciones vinculadas a la junta, dijo Chollet. Pero hay una sensación creciente de que Occidente, cansado después de las aventuras en Afganistán y Siria, no está dispuesto a enfrentarse a Myanmar de una manera más significativa, especialmente con el potencial de guerra que se avecina en Ucrania.

En cambio, el consenso ha sido relegar en gran medida la cuestión de Myanmar a las manos menos que decisivas del grupo de naciones de la ASEAN, que está dividido sobre hasta dónde empujar y aislar a los gobernantes militares. Los intereses chinos quizás estén más centrados en el resultado de Myanmar y parecen mantenerse fieles a los generales. Pero se sabe que Pekín es pragmático y puede que no se aferre necesariamente a los generales en caso de que su control se afloje decisivamente.

Esta semana en Foreign Policy, el activista de derechos humanos rohingya Wai Wai Nu pidió una mayor presión internacional contra la junta y sus negocios, un embargo global de armas, una elevación del tema al Consejo de Seguridad de la ONU y la remisión de los crímenes de guerra de la junta. a la Corte Penal Internacional.

Pero Myanmar no se ve necesariamente como un premio estratégico lo suficientemente grande como para justificar una gran competencia de poder en la escala presenciada en puntos conflictivos como Taiwán, Ucrania y Siria. Y la resistencia, dicen los observadores, puede contar en gran medida con una cosa: ella misma. Y la unidad ampliada entre las facciones contrarias a la junta será clave para negarle a los militares la victoria que buscan.

“Myanmar siempre ha tenido el potencial para una democracia verdaderamente inclusiva, y nuestra lucha para realizar ese potencial es lo que nos une” , escribió .

https://www.washingtonpost.com/world/2022/02/04/myanmar-one-year-coup-anniversary/

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