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La gente sostiene carteles durante una manifestación frente al juzgado donde el ex oficial de inteligencia sirio Anwar Raslan fue juzgado en Koblenz, Alemania, el 13 de enero de 2022. Bernd Lauter—AFP/Getty Images

Era una mañana fría en Berlín en febrero de 2019 cuando Patrick Kroker, abogado del Centro Europeo de Derechos Constitucionales y Humanos (ECCHR), me llamó para invitarme a su oficina. Llegué y lo encontré allí con dos abogados sirios que han desempeñado un papel central en la búsqueda de justicia en nuestro país: Anwar Al Bounni e Ibrahim El Kassem.

Patrick nos dijo: “La policía alemana arrestó al coronel Anwar Raslan”.

Utilizando el principio de jurisdicción universal, Alemania puede presentar cargos contra los perpetradores de crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad , incluso si los crímenes ocurrieron fuera de Alemania. Raslan, un oficial de inteligencia sirio de alto rango, dirigió investigaciones en las notorias instalaciones de la Rama 251 en Damasco. Tras su arresto, se convirtió en el principal acusado en el primer caso penal del mundo relacionado con la tortura dirigida por el Estado en Siria .

El 13 de enero, un tribunal de la ciudad alemana de Koblenz condenó a Raslan a cadena perpetua por crímenes de lesa humanidad, que implican el uso sistemático de la tortura contra miles de manifestantes pacíficos a favor de la democracia que se levantaron en 2011. El veredicto en su contra marca un principio de justicia para el pueblo sirio. Comprender cómo sucedió puede ayudar a definir un camino hacia una mayor justicia en el futuro.

El ex oficial de inteligencia sirio Anwar Raslan (derecha), gesticula junto a uno de sus abogados en un juzgado en Koblenz, Alemania, el 13 de enero de 2022. Thomas Frey—AFP/Getty Images

Sobrevivientes de la tortura en Siria

Esa reunión en Berlín impulsó a mi organización, el Centro Sirio para los Medios y la Libertad de Expresión (SCM) con sede en París . Por primera vez en la historia de Siria, las víctimas de atrocidades tendrían la oportunidad de enfrentarse a un sospechoso que alguna vez fue poderoso ante un poder judicial independiente. Los sobrevivientes de la tortura bajo interrogatorio en las cárceles sirias tuvieron la oportunidad de demostrarle al mundo la veracidad de nuestras historias de sufrimiento y muerte inconcebibles.

Esto fue personal. Me detuvieron tres veces en Siria: dos veces brevemente en 2011, luego en 2012 durante tres años y medio. Mis crímenes fueron protestar contra el gobierno y luego documentar, a través del trabajo de SCM, la represión violenta de ese gobierno.

Comenzamos nuestro trabajo en el caso contactando a víctimas de tortura que habían sido arrestadas en 2011 y 2012 y detenidas en la Sección 251. No fue difícil llegar a ellas. A muchos de ellos los conocíamos personalmente. Desde 2011, SCM ha documentado más de 400.000 casos de tortura en Siria.

Conectamos a las víctimas dispuestas a testificar en el caso con el ECCHR y la Open Society Justice Initiative, donde los abogados organizaron la representación de las víctimas en los procedimientos contra Raslan. Sin el coraje y la determinación de esos sobrevivientes, nada se podría haber logrado. Estos habrían sido simplemente procedimientos legales abstractos. Pero ahora podemos construir una narrativa vívida y legal de la tortura y las ejecuciones extrajudiciales , que fueron, y siguen siendo, pilares sobre los que el régimen brutal de Siria ha permanecido en el poder durante más de cinco décadas. Mi propia oportunidad de testificar como sobreviviente de tortura llegó en septiembre de 2020.

Los desertores del aparato de seguridad sirio y los ex trabajadores de hospitales militares y civiles proporcionaron información privilegiada crucial. Declararon sobre estructuras de inteligencia, especialmente las de la Rama 251, así como cadenas de mando. Con su ayuda, proporcionamos a los tribunales los nombres de decenas de funcionarios que trabajaban en la Sucursal 251 en el momento en que el acusado estaba estacionado allí. Los desertores del régimen proporcionaron las coordenadas de cuatro fosas comunes cerca de Damasco, y el testimonio de un hombre encargado de enterrar cadáveres entre 2011 y 2017 lo corroboró.

La burocracia siria también ha documentado sus propios crímenes . Un desertor militar cuyo nombre en código era “César” y “Sami”, un pariente que lo ayudó, sacaron de contrabando de Siria miles de fotografías que mostraban cadáveres mutilados, torturados y demacrados esparcidos por los pisos de los centros de detención del gobierno sirio. La correspondencia interna filtrada de los servicios de seguridad, especialmente la proporcionada por Fathi Bayoud, fundador de Zaman Alwsl , un sitio web de noticias sirio, proporcionó evidencia concluyente del abuso sistémico y atroz de los detenidos .desde el momento de su detención hasta su muerte bajo tortura y su entierro por la policía militar. Demostraron que esto sucedió con pleno conocimiento de la Oficina de Seguridad Nacional de Siria, que informa directamente al presidente Bashar al-Assad.

Proporcionamos al tribunal documentos hospitalarios filtrados que prueban que la tortura y los malos tratos específicamente en la sucursal 251 provocaron la muerte. Un documento era un memorando presentado al jefe de la Sección 251, que documentaba una disputa entre su personal y los oficiales de medicina forense en un hospital militar, quienes estaban abrumados por la cantidad de cadáveres que estaban recibiendo.

El abogado sirio y activista de derechos humanos Mazen Darwish (centro) habla con los periodistas frente al juzgado donde el ex oficial de inteligencia sirio Anwar Raslan fue juzgado en Koblenz, Alemania, el 13 de enero de 2022. Bernd Lauter—AFP/Getty Images

Justicia para las víctimas del régimen sirio

El registro de personas fallecidas de la sucursal 251 incluía el nombre del detenido Dr. Hayan Mahmoud , que había estado desaparecido desde su arresto por la sucursal en 2012. Su familia presentó una queja contra Raslan en el tribunal de Koblenz. Ellos y algunos más pudieron ver a un funcionario de nivel medio responsable de su angustia rendir cuentas en un juicio que fue un paso fundamental en la lucha contra la impunidad de los graves crímenes cometidos en Siria. La aplicación de la jurisdicción universal por parte de Alemania logró transferir la cuestión de la rendición de cuentas del marco de las declaraciones de derechos humanos y las condenas éticas a un remedio práctico y aplicado.

Pero la victoria en Koblenz es profundamente insuficiente. Cientos de miles de familias sirias siguen buscando el paradero o el destino de sus seres queridos. Organizaciones como la mía continuarán construyendo casos contra los funcionarios sirios responsables. En el momento del arresto de Raslan, Kroker y yo habíamos estado trabajando para llevar ante la justicia a uno de los criminales de guerra más notorios de Siria, el director de inteligencia de la fuerza aérea, el general de división Jamil Al Hassan . Un tribunal alemán emitió una orden en su contra en 2018, aunque Hassan sigue fuera de su alcance en Siria.

El juicio en Koblenz debería impulsar a otros países a usar sus sistemas legales para hacer justicia al pueblo sirio. Los Estados también deberían establecer tribunales para crímenes de guerra en Siria, especialmente para el uso de armas químicas , siguiendo el precedente de Nuremberg. La presión internacional debe continuar para encontrar una solución política a la crisis en Siria y hacer que el régimen sirio rinda cuentas por sus crímenes.

El régimen continúa torturando y matando a innumerables sirios. No puede haber una paz sostenible en Siria, un regreso seguro para los refugiados como yo o una derrota real del terrorismo, a menos que los perpetradores enfrenten la justicia. El camino a Koblenz ha sido largo, pero es solo un paso en el largo viaje hacia la justicia para mi país.

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