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Una mujer en Borodianka, Ucrania, pasa junto a un cartel en busca de información sobre las personas desaparecidas durante la invasión rusa. (Cristóbal Furlong/Getty Images)

No fue la llamada que esperaba Oleg Buryak.

Esperaba escuchar que su hijo de 16 años, Vlad, había escapado a salvo de la ciudad ucraniana de Melitopol, donde las fuerzas de Moscú se estaban acercando rápidamente. En cambio, era un militar ruso al otro lado de la línea.

Casi de la noche a la mañana, Buryak, jefe de la Administración Militar Regional de Zaporizhzhia, se vio envuelto en una frenética persecución detectivesca, buscando pistas, tratando de averiguar dónde retenían los soldados rusos a su hijo y cómo recuperarlo.

Pronto, Vlad encontró un guardia que le permitió hacer llamadas ocasionales. El adolescente estaba cada vez más desesperado, dijo su padre. En casa, a Vlad le encantaban los juegos de computadora. En su celda, estaba rodeado por el constante y terrible sonido de otros prisioneros siendo torturados.

“¿Qué estás haciendo para sacarme de aquí?” Vlad le preguntó a su padre.

Durante casi cuatro meses, el mundo ha visto con horror cómo las fuerzas rusas arrasaban ciudades ucranianas, con imágenes de civiles masacrados en Bucha y Mariupol que atrajeron la indignación internacional e incitaron a las potencias occidentales a aumentar su ayuda militar. Pero mientras tanto, un fenómeno menos visible estaba ocurriendo en los hogares, en los puestos de control, durante las protestas callejeras: los soldados rusos detenían y secuestraban a cientos, quizás miles, de civiles.

Oleg Buryak, con su hija Yaroslava y su hijo Vlad durante una caminata en 2019. (Foto de familia)

En todo el país, la gente está desaparecida. Una maestra de escuela que rechazó las demandas de los soldados rusos de que hablara su idioma. Un paramédico voluntario atiende a los heridos en la ciudad portuaria de Mariupol. El padre de un periodista, secuestrado para chantajear a su hija para que le diera acceso al sitio web de su medio de comunicación. Un líder de la aldea que fue escoltado desde un edificio del gobierno con una bolsa en la cabeza. Y otros incontables.

Las autoridades y los defensores de los derechos humanos dicen que estos casos son parte de un patrón más amplio de secuestros y desapariciones rusos, una táctica militar destinada a aterrorizar a las comunidades y desmoralizar a la resistencia civil.

Muchos de los desaparecidos son víctimas de desaparición forzada: detención seguida de silencio, el captor se niega incluso a reconocer que ha tomado a alguien cautivo. Otros están encerrados en cárceles controladas por Rusia, a veces utilizados para hacer trueques por los soldados capturados de Rusia o extraer información.

Para muchos más, su paradero no está claro: algunos simplemente están incomunicados, otros probablemente estén muertos. Y por cada persona desaparecida, dijo un experto, hay “anillos concéntricos de daño” que se extienden a través de sus comunidades.

El gobierno ucraniano ha registrado al menos 765 casos, que pueden involucrar a más de una víctima, de lo que llaman desapariciones forzadas, un término general para describir diferentes formas de privación ilegal de la libertad.

Los expertos y los funcionarios están de acuerdo en que el número real es casi seguro mucho mayor. ¿Cuánto más alto? Nadie lo sabe realmente, pero la policía nacional de Ucrania ha recibido más de 9.000 informes de personas desaparecidas desde que Rusia invadió.

“Es solo la punta del iceberg”, dijo Oleksandra Matviichuk, directora del Centro para las Libertades Civiles, una de las organizaciones de derechos humanos más conocidas de Ucrania, que ha documentado 459 casos de civiles en cautiverio desde el comienzo de la invasión.

Un mensaje de texto final

Fue a fines de marzo cuando quedó claro que Rusia estaba a punto de apoderarse de Melitopol. Pero a pesar de las súplicas desesperadas de Buryak, Vlad se negó a dejar a su abuelo, que estaba postrado en cama y luchando contra un cáncer en etapa cuatro.

“Me quedaré con el abuelo hasta el final”, le dijo Vlad a su padre.

Aproximadamente una semana después, su abuelo murió. Todavía de luto por la pérdida, Vlad estaba listo para irse.

Buryak encontró a su hijo un asiento en un automóvil con dos mujeres y tres niños, todos tratando de escapar de la ciudad. Salieron temprano y recorrieron aproximadamente 45 millas al norte hasta la ciudad de Vasylivka, donde se encontraron con el último puesto de control ruso. Los soldados iban de coche en coche, interrogando a los pasajeros.

Vlad estaba en el asiento trasero mirando su teléfono cuando uno de los guardias rusos tomó su dispositivo y poco después se enteró de que su padre era un funcionario del gobierno. Los otros pasajeros del automóvil fueron liberados, pero Vlad fue detenido.

Buryak inmediatamente comenzó a llamar a todos sus amigos y se reunió con autoridades de alto rango, suplicando ayuda para organizar un intercambio de prisioneros, que según los soldados rusos era la única forma de asegurar la liberación de Vlad. Pero las conversaciones con las autoridades ucranianas no llevaron a ninguna parte, dijo.

El Servicio de Seguridad de Ucrania asignó un investigador a su caso, pero Buryak dijo que ha progresado poco. El Servicio de Seguridad no respondió a una solicitud de entrevista. El caso de Vlad arroja una luz sombría sobre los obstáculos que enfrentan los ucranianos para encontrar a sus seres queridos, cuando incluso un destacado funcionario del gobierno con conexiones lucha para organizar la liberación de su hijo.

“A excepción de mis amigos, nadie me está ayudando”, dijo Buryak en una entrevista reciente .

A unas 300 millas al norte de donde se llevaron a Vlad, Viktoria Andrusha, una maestra de escuela de 25 años, logró enviar a su hermana un último mensaje de texto: “Acababan de pasar por la calle”. Poco después, ellos, un grupo de soldados rusos que conducían un vehículo blindado, irrumpieron en la casa de sus padres en el pueblo de Staryi Bykiv, a unas 60 millas al este de Kyiv.

Viktoria Andrusha, a la izquierda, y su hermana, Iryna, en una exhibición de árboles de Navidad en Kyiv, solo unos meses antes de que los soldados rusos la secuestraran. Su familia ha pegado su foto en las redes sociales, desesperada por obtener información sobre su paradero. (Foto de familia)

Recorrieron la casa y encontraron el teléfono celular de Andrusha con el mensaje para su hermana, Iryna. Más tarde, sus padres le contaron a Iryna los momentos aterradores que siguieron. Los soldados acusaron a Andrusha de compartir inteligencia con el ejército ucraniano y culparon a las bajas rusas de su texto. Mientras la interrogaban con las armas en la mano, le exigieron que hablara ruso. Ella lo rechazó.

“Ustedes no son nadie aquí, esto no sucederá a su manera”, dijo Andrusha a los soldados, dijo Iryna. “Estamos en nuestra tierra, no eres bienvenido aquí”.

Ese día a fines de marzo sería la última vez que su familia la vio.

Una avalancha de desapariciones

Yuriy Belousov, fiscal principal de Ucrania para violaciones de derechos humanos, dijo que su equipo está abrumado.

Las autoridades ucranianas han abierto más de 13.000 investigaciones sobre posibles crímenes de guerra, un esfuerzo sin precedentes durante un conflicto sangriento y en curso. Se han registrado cerca de 800 casos de desapariciones forzadas. En solo uno de los casos, los soldados rusos sacaron a 70 ucranianos de sus casas y los mantuvieron en un sótano durante semanas, dijo Belousov.

Los funcionarios y las organizaciones no gubernamentales dicen que están luchando para mantenerse al día con la avalancha de desapariciones denunciadas, y algunos expertos dicen que el sistema de justicia penal de Ucrania no está preparado para hacer frente a la gran cantidad de casos. También han resultado especialmente difíciles de investigar, ya que muchas de las personas desaparecidas han sido escondidas en Rusia o en territorio controlado por Rusia, lo que las ha dejado fuera del alcance de las autoridades, dicen activistas y funcionarios.

https://www.washingtonpost.com/world/2022/06/19/people-missing-ukraine-russia-invasion/

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