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Si bien es ilegal extraer o buscar metales preciosos en tierras indígenas en Brasil, dos proyectos de ley pendientes apoyados en concepto por el presidente Jair Bolsonaro podrían levantar la prohibición.

Hasta noviembre, nueve importantes empresas mineras consideradas actores clave en la extracción de metales raros para baterías de vehículos eléctricos tenían 225 solicitudes activas para expandir sus operaciones en o cerca de territorios indígenas en la selva amazónica de Brasil. 

Las instituciones financieras con sede en EE. UU. se encuentran entre sus principales financiadores, según un nuevo informe de Amazon Watch y la Asociación de Pueblos Indígenas de Brasil, o APIB. En el pasado, esas empresas mineras causaron daños ambientales que enfermaron a las comunidades indígenas, despertaron el descontento social y contribuyeron al “rastro de destrucción” de la selva amazónica. 

El informe, el cuarto de una serie llamada “Complicidad en la destrucción”, se centra en cómo las empresas mineras y sus inversores internacionales violan los derechos de los pueblos indígenas y “amenazan el futuro de la Amazonía”. Examina los vínculos entre las empresas mineras y las instituciones financieras globales, con base en una investigación realizada por Profundo Research and Advice, una empresa de investigación sin fines de lucro con sede en los Países Bajos.

El informe se centra en nueve empresas mineras, incluidas Vale, Anglo American, Belo Sun y Glencore. Esas nueve empresas han recibido alrededor de 54.100 millones de dólares en financiamiento a través de créditos (préstamos y suscripción) e inversiones (compra de acciones y bonos) entre enero de 2016 y octubre de 2021. Vale negó las acusaciones del informe. Las otras compañías no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Capital Group, BlackRock y Vanguard, que en conjunto invirtieron $14,800 millones en las empresas mineras, son los principales inversores estadounidenses mencionados en el informe. El principal acreedor con sede en EE. UU. es Bank of America, que otorgó $ 670 millones en préstamos y servicios de suscripción a las empresas. Citigroup y JPMorgan Chase también fueron nombrados como principales acreedores. Esas empresas no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios. 

Todas estas compañías mineras han hecho los llamados anuncios ambientales, sociales y de gobernanza sobre “cómo protegerán la Amazonía y los derechos indígenas, pero nuestra investigación muestra que eso simplemente no es cierto”, dijo Ana Paula Vargas, directora de programas de Amazon Watch Brasil. . “Este informe debería presionar a estas instituciones financieras para que ayuden a las comunidades indígenas, que corren peligro cuando hablan, a denunciar la minería en y cerca de sus territorios”.

A la espera

El informe analizó las solicitudes de las empresas mineras pendientes con la Agencia Nacional de Minería de Brasil, o ANM, para extraer oro, cobre, níquel y otros metales y minerales en lugares que se superponen o son adyacentes a territorios indígenas. Actualmente, es ilegal minar o buscar materiales en territorios indígenas en Brasil. 

Pero, dos proyectos de ley pendientes con la legislatura de Brasil podrían cambiar eso. El proyecto de ley 191/2020 abriría los territorios indígenas a la minería y el proyecto de ley 490/2007 socavaría los derechos de los pueblos indígenas a la tierra, ambas políticas por las que el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, ha expresado su apoyo. Es objeto de al menos cuatro solicitudes presentadas ante la Corte Penal Internacional pidiendo que sea procesado por sus políticas hacia los pueblos indígenas y el medio ambiente, que los defensores dicen que equivalen a genocidio o crímenes contra la humanidad. El tribunal aún no ha tomado ninguno de esos casos.

Las 225 solicitudes activas están esencialmente a la espera de la aprobación de los proyectos de ley para que las empresas tengan acceso prioritario a la mina dentro de los territorios indígenas, según el informe. Vale tuvo la mayoría de esas solicitudes con 75, seguida de Anglo American con 65. 

Después de que Amazon Watch y APIB llamaron la atención sobre las aplicaciones, varias de las empresas, incluida Vale, solicitaron que se rediseñaran los territorios identificados en sus aplicaciones en lo que se conoce como un proceso de “eliminación de interferencias”. En la mayoría de los casos, los territorios rediseñados ahora corren adyacentes a las fronteras de las tierras indígenas, a veces dentro de la zona de amortiguamiento requerida de 10 kilómetros. 

“El proceso de eliminación de la interferencia es un truco”, dijo Vargas, y agregó que las operaciones mineras adyacentes a las tierras indígenas aún afectan los territorios indígenas: la contaminación, el ruido y los efectos de la deforestación no respetan los límites trazados por los humanos, dijo. 

Amazon Watch y APIB han llamado a las empresas mineras y sus financistas internacionales a tomar una posición pública contra los proyectos de ley 191/2020 y 490/2007. También están pidiendo a esas empresas que se nieguen a explotar o financiar la minería en territorios indígenas, incluso si los proyectos de ley se convierten en ley. 

“Este gobierno ha demostrado ser el enemigo de los pueblos indígenas y el medio ambiente”, dijo Vargas. “La estrategia de Bolsonaro es legalizar cosas horribles. Las empresas deben acordar no ingresar a tierras indígenas bajo ninguna circunstancia”.

Marcio Astrini, director ejecutivo del Observatorio Climático de Brasil, dijo que solo la perspectiva de la legislación, junto con el apoyo de Bolsonaro, ha envalentonado tanto a las empresas mineras como a las actividades mineras ilegales. 

“El proyecto de ley es una apropiación de tierras para los territorios indígenas”, dijo. “Está incentivando actividades destructivas como la minería ilegal que traen violencia y daño a las comunidades indígenas.

Un boom minero

El informe es el cuarto de una serie que se ha centrado en los vínculos entre los impulsores corporativos de la deforestación en la Amazonía y las instituciones financieras que permiten las operaciones de esas empresas. 

Los informes anteriores se centraron en el sector agrícola, pero el impulso de la administración de Bolsonaro para abrir la minería en tierras indígenas, junto con un auge minero mundial, reorientó los esfuerzos de Amazon Watch y APIB hacia el sector que, según ellos, es una de las mayores amenazas para los derechos humanos y el medio ambiente en Brasil. . 

Price Waterhouse Cooper calificó el 2020 como un ” año excepcional ” para el sector minero, y se espera que las principales empresas se beneficien de la transición energética mundial, que depende en gran medida de materiales como el cobre, el litio y el níquel para la fabricación de baterías para vehículos. La demanda de los consumidores relacionada con la pandemia de los países industrializados también ha impulsado la industria. Los minerales más extraídos en Brasil son hierro, oro, cobre, manganeso, estaño, niobio, níquel y aluminio, según la ANM.

Algunos partidarios de la industria minera han argumentado que abandonar los combustibles fósiles lo antes posible justifica recortar o modificar muchas reglamentaciones ambientales sobre las prácticas mineras. Pero los activistas indígenas señalan que tienen poca o ninguna responsabilidad por el cambio climático, la pérdida de biodiversidad y la contaminación masiva, y sin embargo, están siendo atacados para resolver esos problemas. Los activistas también llamaron a la minería en la selva amazónica, el sumidero de carbono y fuente de biodiversidad más grande del mundo, una solución falsa.

“La minería industrial no puede ser considerada una alternativa de desarrollo o transición a energías limpias si su consecuencia es la destrucción de la selva y los ríos amazónicos, y la violación de los derechos indígenas”, dijo Vargas. 

Escasez de agua, desalojos forzosos y presa colapsada

El informe destaca una serie de estudios de casos en los que las empresas mineras han estado involucradas en conflictos con comunidades indígenas, incluidos episodios de invasión de tierras, violencia, contaminación y violaciones de los derechos de las comunidades al consentimiento libre, previo e informado: 

  • La supuesta responsabilidad de Vale por contaminar el río Cateté con plomo, mercurio, manganeso, aluminio y hierro de su proyecto minero de níquel Onça Puma cerca de las comunidades de Xikrin y Kayapó. La empresa negó su responsabilidad por la contaminación. El informe alega además que Vale, una empresa brasileña, desempeñó un papel en la determinación de los límites de demarcación de los territorios de esas comunidades para garantizar que Vale tuviera acceso a los depósitos minerales en lo que alguna vez fue la tierra de esas comunidades. Por separado, en 2019, las represas de relaves Brumadinho de Vale , un depósito de desechos mineros tóxicos, explotaron y mataron a 270 personas río abajo. 
  • La escasez de agua, las vías fluviales contaminadas y la destrucción de manantiales se atribuyen a las operaciones de Minas-Rio de Anglo American, con sede en Londres, que incluyen un oleoducto de 525 kilómetros que utiliza grandes cantidades de agua para transportar mineral de hierro desde el estado de Minas Gerais hasta Río de Janeiro. 
  • El presunto hostigamiento y desalojo forzoso de residentes en territorios donde la empresa canadiense Belo Sun Mining pretende extraer oro como parte de su Proyecto Volta Grande. El proyecto ha sido objeto de impugnaciones legales por parte de fiscales de todos los niveles de gobierno y la empresa ha sido acusada de violar los derechos de las comunidades al consentimiento libre, previo e informado. 
  • Un acuerdo firmado por Potássio do Brasil con la constructora china CITIC para un proyecto minero de casi $ 2 mil millones en el municipio de Autazes, a pesar de un compromiso previo por escrito con la Fiscalía Federal de no continuar con las operaciones sin la aprobación judicial y consultando a las comunidades afectadas. 

Sonia Guajajara, coordinadora ejecutiva de APIB, calificó el impulso de la minería en los territorios indígenas como un “proyecto de muerte” y dijo que las comunidades indígenas no pueden coexistir con las actividades mineras, que han matado los ecosistemas de los que dependen. 

“No podemos seguir conviviendo con actividades que obligan a los pueblos indígenas a llorar el asesinato diario de nuestros familiares, o a ser testigos de la destrucción de los biomas que custodiamos, para dar paso a proyectos que no generan desarrollo real, sino solo destrucción y ganancias para un puñado de individuos”, dijo.

https://insideclimatenews.org/news/22022022/backed-by-international-investors-mining-companies-line-up-to-expand-in-or-near-the-amazons-indigenous-territories/

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