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El 24 de diciembre de 2021, se publicó el informe de la histórica Comisión de la Verdad, la Reconciliación y las Reparaciones (TRRC) de Gambia, que documenta las violaciones de derechos humanos cometidas durante el gobierno del expresidente exiliado Yahya Jammeh. La TRRC concluyó que Jammeh y sus secuaces cometieron crímenes de lesa humanidad y pidió su enjuiciamiento. El gobierno de Gambia ahora está revisando las recomendaciones de la TRRC y publicará un libro blanco antes del 25 de mayo que detalla los pasos que tomará para implementar el Informe de la TRRC. Anticipándose a este próximo paso crucial, vale la pena recordar cómo Gambia llegó a este punto y describir las principales opciones disponibles para el gobierno a medida que avanza en la búsqueda de la rendición de cuentas.

Durante 22 años, Yahya Jammeh gobernó Gambia con puño de hierro y utilizó la maquinaria estatal como arma de opresión contra la ciudadanía, empleando ejecuciones extrajudiciales, desapariciones forzadas, violencia sexual, tortura y detenciones arbitrarias. En enero de 2017, Gambia entró en una nueva era cuando el presidente Adama Barrow asumió el cargo tras su victoria sobre Jammeh en las urnas; la transición provocó un impasse que sólo se resolvió cuando los gambianos se movilizaron para defender los resultados electorales y la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (CEDEAO) amenazó con una intervención militar. Como parte del acuerdo para renunciar pacíficamente al poder, a Jammeh se le permitió exiliarse. Ahora está en Guinea Ecuatorial.

Como primer paso para documentar y abordar los crímenes del régimen de Jammeh de 1994-2017, el nuevo gobierno instituyó la TRRC. Una de las tareas de la TRRC era la “identificación y recomendación de enjuiciamiento de las personas que tienen la mayor responsabilidad por las violaciones y abusos de los derechos humanos”. Al mismo tiempo, muchas de las víctimas de Jammeh comenzaron a organizarse en organizaciones dirigidas por víctimas para presionar por justicia, con el apoyo de una coalición “ Jammeh2Justice ” que incluía grupos de derechos nacionales e internacionales.

Las audiencias públicas de la TRRC, que duraron desde enero de 2019 hasta mayo de 2021, mantuvieron a los gambianos  pegados a sus radios y televisores . Las ONG de Gambia publicaron resúmenes  de cada sesión de tres semanas. La TRRC escuchó a 393 testigos, incluidos ex funcionarios del gobierno, como ministros, jefes de policía e inteligencia, y miembros de los “Junglers”, un notorio escuadrón militar de la muerte que recibió órdenes directamente de Jammeh, además de expertos y numerosas víctimas. Ex Junglers relató cómo asesinaron a unos 59 inmigrantes de África Occidental, supuestamente por orden de Jammeh, mientras que exministros describieron cómo Jammeh orquestó un gran encubrimiento para evitar que los investigadores de ECOWAS y Ghana, que perdieron a 44 inmigrantes, supieran la verdad. Valientes sobrevivientes y ex empleados de Jammeh revelaron cómo Jammeh presuntamente violó y agredió sexualmente a las mujeres que le trajeron. Las víctimas y los médicos describieron cómo Jammeh dirigió personalmente un programa de tratamiento simulado que obligaba a los gambianos seropositivos a dejar sus medicamentos y ponerse bajo el cuidado de Jammeh. Los testigos hablaron de “ cacerías de brujas ” en las que cientos de personas fueron detenidas arbitrariamente, humilladas y condenadas al ostracismo. Los socios de Jammeh lo implicaron en el asesinato y la tortura de opositores políticos y en el tiroteo de manifestantes pacíficos.

El 25 de noviembre de 2021, después de varias demoras, la TRRC  entregó su informe final al presidente Barrow. Su gobierno decidió publicar el informe completo de 16 volúmenes en línea el 24 de diciembre de 2021 y entregó copias impresas personalmente a varias partes interesadas, incluida la asociación general de víctimas. La TRRC descubrió que Jammeh y otros 69 secuaces nombrados eran responsables de 44 delitos específicos, incluidos asesinato, tortura y violencia sexual, y pidió su enjuiciamiento. Para aquellos presuntos perpetradores cuyos actos no “equivalían a crímenes de lesa humanidad”, la TRRC dejó abierta la posibilidad de que pudieran solicitar amnistía si se presentaban para decir toda la verdad y expresaban “remordimiento genuino” por sus actos.

La TRRC ordenó reparaciones de poco más de $4 millones a las víctimas nombradas, de las cuales había podido distribuir menos de $1 millón (de los activos incautados de Jammeh). El resto deberá provenir de futuros presupuestos gubernamentales y de la venta de la mansión de Jammeh en Maryland, que fue incautada por el gobierno de EE. UU.

En su informe, la TRRC también consideró brevemente cómo se deben llevar a cabo los enjuiciamientos. Rechazó la idea de un tribunal puramente nacional debido a las deficiencias en el sistema legal, la capacidad y la infraestructura de Gambia, y recomendó que se constituyera un tribunal “internacionalizado”. Considerando que “es probable que el enjuiciamiento de Yahya Jammeh en Gambia genere más conflicto o polarización del pueblo gambiano que debe evitarse para lograr una mayor reconciliación, unidad y cohesión de las diversas comunidades del país”, la TRRC sugirió que los juicios de Jammeh y sus coautores sean retenidos fuera de Gambia, sin analizar adecuadamente si los coautores podrían ser juzgados en casa y Jammeh en el extranjero.

Desde 2019, el Colegio de Abogados de Gambia ha dirigido de forma independiente una serie de  consultas  de múltiples partes interesadas para examinar cómo hacer un seguimiento de las recomendaciones de enjuiciamiento de la TRRC. Estas discusiones han resultado igualmente en un consensoa favor de un tribunal “híbrido”, anclado en un tratado con ECOWAS, con personal gambiano e internacional, que podría ayudar a crear un marco legal adaptado al enjuiciamiento de los crímenes de la era de Jammeh y desarrollar la capacidad del sistema de justicia nacional. La CEDEAO es vista como el socio “híbrido” apropiado debido a su papel de liderazgo en la restauración de la democracia en Gambia, que incluye ayudar desde 2017 a consolidar la seguridad de Gambia a través del despliegue de la fuerza regional de la Misión de la CEDEAO en Gambia (ECOMIG) y en reconocimiento de el hecho de que muchos países de la CEDEAO perdieron ciudadanos en la masacre de migrantes de 2005, incluidos Ghana ( unos 44 ), Nigeria ( 9 ) y Senegal (3), cuyo territorio también se utilizó como vertedero para algunas de las víctimas de Jammeh.

Dentro de la fórmula híbrida, por supuesto, todavía hay una amplia gama de posibilidades, y las discusiones dirigidas por los colegios de abogados hasta ahora se han centrado en dos modelos. El primero es un tribunal híbrido dentro del sistema judicial de Gambia, establecido como una división del Tribunal Superior de Gambia, similar a las “ Salas Africanas Extraordinarias dentro de los tribunales de Senegal” (EAC) que enjuiciaron a Hissène Habré. La segunda opción sería un tribunal híbrido que operara fuerael sistema judicial de Gambia, más en la línea del Tribunal Especial para Sierra Leona (SCSL) respaldado por la ONU. El primero dependería más de los elementos de Gambia, proporcionaría mayores ganancias heredadas para el poder judicial de Gambia y ciertamente costaría mucho menos (la EAC costó aproximadamente $ 10 millones, mientras que la SCSL costó más de $ 300 millones). Sin embargo, el modelo de Sierra Leona probablemente estaría mejor protegido tanto de los desafíos legales colaterales en los tribunales de Gambia como de un cambio en los vientos políticos. Cualquiera de los modelos podría dar a las víctimas, que han estado al frente de la lucha por la justicia, un papel más importante en los juicios que el que tienen en el sistema de derecho consuetudinario de Gambia. Y cualquiera de los dos modelos tendría que prever la detención y el juicio del propio Jammeh fuerade Gambia, en reconocimiento de las preocupaciones de seguridad ampliamente compartidas destacadas por la TRRC. Esto recordaría el juicio del SCSL de Charles Taylor en La Haya. Dada la cantidad de posibles acusados, también existe la posibilidad de bifurcar el proceso, con el enjuiciamiento de los peores presuntos delincuentes ante un tribunal híbrido y otros ante los tribunales regulares de Gambia.

El gobierno, según la ley de Gambia, ahora está obligado a emitir un “libro blanco” antes del 25 de mayo de 2022 que contenga su respuesta a las recomendaciones de la TRRC. Actualmente, el gobierno está colaborando con sus socios en este proceso para evaluar y elegir un camino a seguir, incluida la determinación de cuáles de las recomendaciones de la TRRC adoptar y en qué formas. Al presentar el informe de la TRRC al público, la ministra de Justicia, Dawda Jallow , dijo que el gobierno estaba “comprometido con la implementación del informe”. El gobierno también aseguró la cooperación técnica del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y el gobierno de los EE. UU. en la preparación del libro blanco y creó un comité directivo de múltiples partes interesadas para dar seguimiento a las recomendaciones de la TRRC.

Mirando hacia el futuro, extraditar a Jammeh, ya sea de regreso a Gambia o, más probablemente, para ser juzgado por un tribunal híbrido en un tercer país, de Guinea Ecuatorial no será fácil. Su presidente autocrático Teodoro Obiang, famoso por verse retozando en una fiesta de Nochevieja con Jammeh en 2019, ha dicho que “ protegería ” a Jammeh de ser procesado, aunque la ratificación de Guinea Ecuatorial de la Convención de la ONU contra la Tortura de 1984 lo obliga a procesar o extraditar. presuntos torturadores que se encuentran en su territorio. Las víctimas esperan que ECOWAS y otros países cuyos ciudadanos fueron asesinados bajo Jammeh se unan a Gambia para buscar el juicio de Jammeh, lo que dificulta que Guinea Ecuatorial se niegue.

Además de los procedimientos de rendición de cuentas en Gambia, tres presuntos cómplices de Jammeh ya han sido detenidos y se enfrentan a juicio en el extranjero bajo el principio de jurisdicción universal: el exministro del Interior de Gambia, Ousman Sonko , bajo investigación en Suiza desde 2017, y dos ex Junglers, Michael Sang Correa , acusado en junio de 2020 en los Estados Unidos, y  Bai L, acusado en Alemania en marzo de 2022. Es muy probable que uno o más de estos casos vayan a juicio en el extranjero antes de cualquier procesamiento posterior a la TRRC en Gambia, creando un mayor impulso hacia la justicia.

De hecho, después de los poderosos testimonios públicos en la TRRC que impactaron profundamente a los gambianos, existe una gran expectativa, tanto en el país como en el extranjero, de que el gobierno impartirá justicia, incluidos los juicios penales, sin más demora para las víctimas que ya han esperado cinco años, y en algunos casos mucho más tiempo. Para un número cada vez mayor de gambianos, esta justicia largamente aplazada debe incluir no solo la verdad, la reconciliación y las reparaciones, como implica el nombre de la TRRC, sino también los procesos penales. Una encuesta de 2021 mostró que el 73 por ciento de los gambianos apoyaba juzgar a los perpetradores de abusos durante la administración de Jammeh en los tribunales. Observadores internacionales, también influenciados por la TRRC: el sitio web JusticeInfo.net recopiló  más de 60 artículos . sobre lo que llamó “el evento del año 2019 en el campo de la justicia transicional” – haga eco de estos llamados a enjuiciamientos. El Grupo de Trabajo de las Naciones Unidas sobre Desapariciones Forzadas o Involuntarias, que visitó Gambia y siguió de cerca el caso de los migrantes de África Occidental, dijo que “el proceso debe ir más allá de decir la verdad y los perpetradores deben ser llevados ante la justicia”. Poco antes de asumir el cargo en 2021, el fiscal de la Corte Penal Internacional (CPI), Karim AA Khan, tuiteó su acuerdo con la conclusión del abogado principal de TRRC de que “la justicia debe suceder”. El asesor especial de Khan, Adama Dieng, al dirigirse a un foro público del Colegio de Abogados de Gambia en noviembre de 2021, fue elocuente: “Ya sea en Gambia, en otro país africano, ante un tribunal especial, o en la CPI, la justicia debe suceder y la justicia sucederá. La impunidad no es una opción”.

Cualquier juicio ante un tribunal especial aún puede tardar años, ya que el tribunal tendrá que ser financiado y establecido, pero el movimiento hacia la justicia en Gambia ha llegado a un punto sin retorno.

https://www.justsecurity.org/80659/from-truth-to-justice-in-the-gambia/

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