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Una orden reciente de la Corte Suprema plantea una cuestión importante con respecto a los derechos de las víctimas durante los procesos penales. Lo que debe entenderse es la definición de víctima cuyos derechos se están discutiendo.

Por Abhinav Mehrotra

Con la anulación por el Tribunal Supremo de la orden del Tribunal Superior de Allahabad que concede la libertad bajo fianza a Ashish Mishra, hijo de un ministro sindical acusado de atropellar a los agricultores en su camioneta, surge una pregunta importante con respecto a los derechos de las víctimas durante los procesos penales. La cuestión cobra más relevancia porque en el modelo acusatorio de dispensación de justicia que seguimos en nuestro país, los delitos se consideran contra el Estado, lo que significa que cualquier ataque a los derechos de las víctimas es un acto contra el Estado por parte del acusado. La gravedad del problema ha sido reconocida por la ONU a través de su Declaración sobre los Principios Básicos de Justicia para las Víctimas y el Abuso de Poder. A este respecto, se plantean otras cuestiones relativas a la situación de la víctima en la India que pueden entenderse a partir de la situación anterior a los cambios introducidos en 2008 y la posición posterior, y por último, el posible camino a seguir con respecto a la participación activa de las víctimas durante el proceso penal de diversa naturaleza.

Lo que debe entenderse es la definición de víctima cuyos derechos se están discutiendo. Según la declaración de 2008, una víctima incluye a cualquier persona que haya sufrido alguna pérdida o lesión como resultado del acto del acusado e incluye a sus tutores y herederos. Esta definición también se ha incorporado ahora a nivel nacional, después de 2008. Sin embargo, antes de 2008, el papel de una víctima era el de un mero informante o denunciante que se acercaba a la policía o al magistrado, cuyas declaraciones se registraban en virtud del artículo 162 del Código de Procedimiento Penal (CrPC) de 1973. Sorprendentemente, la víctima no tenía derecho a asociarse en el proceso de acusación, solo tenía derecho a la multa impuesta en virtud del artículo 357 de la CrPC, 1973, sin ninguna mención del derecho a la rehabilitación.

Sin embargo, después de 2008, la situación ha cambiado al incorporar cambios en la definición, así como al otorgar a la víctima los derechos a apelar, indemnizar, nombrar a un abogado y oponerse a la fianza otorgada al acusado, que es la cuestión central que ha tratado el Tribunal Supremo, ya que es un derecho reconocido para la víctima impugnar la decisión en virtud del artículo 439 (2) de la CrPC, 1973. Además, en el caso de una sobreviviente de violación, la Ley de enmienda del Código de Procedimiento Penal de 2008 le otorga el derecho a que sus declaraciones se registren en su domicilio o en un lugar seguro o lugar de su elección y las declaraciones deben ser grabadas por una mujer oficial de policía en presencia de sus padres o tutores o parientes cercanos o trabajador social de la localidad. Al mismo tiempo, todos los detalles relacionados con la identidad de la víctima, su nombre y dirección permanecen confidenciales. Una contribución muy importante de la Enmienda de 2008 es permitir que la víctima/sobreviviente apele cualquier orden del tribunal que absuelva al acusado o lo condene por un delito menor o que otorgue una indemnización inadecuada.

Curiosamente, también existe un plan de indemnización a las víctimas en virtud del artículo 357 (A) de la CrPC, 1973, en virtud del cual los gobiernos estatal y central deben garantizar un plan para proporcionar fondos para compensar a las víctimas o a los dependientes que han sufrido pérdidas o lesiones debido al delito. El núcleo de la cuestión sigue siendo la falta de participación activa de las víctimas en los procesos penales. En este sentido, se puede obtener orientación del funcionamiento de la Corte Penal Internacional (CPI) establecida en 2002 en virtud del Estatuto de Roma firmado en la sede de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación en Roma el 17 de julio de 1998. Aunque la India no es parte en el estatuto, la composición del tribunal frente a la víctima adquiere importancia. En virtud del Estatuto de Roma, el papel de las víctimas se ha explicado detalladamente no sólo otorgándoles el derecho a participar en los procedimientos, sino también una Dependencia de Víctimas y Testigos separada, un Fondo Fiduciario para las Víctimas y la Oficina del Asesor Público para las Víctimas y el reconocimiento de su derecho a la reparación.

El derecho a participar ha sido reconocido en virtud del Artículo 68.3 del Estatuto de Roma, donde las víctimas pueden presentar sus opiniones y preocupaciones al tribunal donde sus intereses personales se han visto afectados. En una línea similar, existe el derecho a la reparación de las víctimas. De conformidad con el párrafo 1 del artículo 75 del Estatuto, el tribunal establecerá principios relativos a las reparaciones a las víctimas o con respecto a ellas, incluidas la restitución, la indemnización y la rehabilitación. Además, las reparaciones se efectúan por conducto del Fondo Fiduciario de conformidad con el artículo 79. El Fondo Fiduciario se estableció como un órgano independiente para complementar la función de reparación de la corte mediante la recaudación de contribuciones voluntarias, multas y confiscaciones, la aplicación de órdenes de reparación de la corte y el uso de contribuciones voluntarias para proporcionar asistencia a las víctimas independientemente del proceso de reparación.

En el futuro, la necesidad de la hora es destacar el énfasis en ciertos tipos de víctimas en virtud del Artículo 68, incluidos los niños, las personas mayores, las personas con discapacidad y las víctimas de violencia sexual o de género en el contexto municipal, contextualizando el papel desempeñado por los órganos separados de la CPI, como los destacados anteriormente que proporcionan medidas de protección; el asesoramiento y otra asistencia necesaria para las víctimas y los testigos que comparecen ante el tribunal, y esa protección también se extiende a las personas relacionadas con esas víctimas y testigos.

Para ilustrar, para garantizar la seguridad de los niños testigos y víctimas, el Estatuto de Roma establece diversas disposiciones que protegen los intereses de los niños. Esta responsabilidad es asumida por la Unidad de Víctimas y Testigos, como se indicó anteriormente, cuyo papel se ha explicado en detalle en virtud del Estatuto de la CPI. Algunas de esas funciones consisten en recomendar a otros órganos de la Corte que adopten medidas de protección y alentar a los Estados miembros a que lo hagan; prestar asistencia a los niños víctimas mediante asistencia física y psicológica, hacer hincapié en la importancia de mantener la confidencialidad de la correspondencia del niño víctima por parte de los investigadores del tribunal y también de todas las ONG y organizaciones intergubernamentales y cooperar con los Estados. La unidad también debe asesorar y ayudar a esas víctimas a testificar ante el tribunal.

—El escritor es profesor asistente en Jindal Global Law School, OP Jindal Global University, y tiene un LL.M en Derecho Internacional de los Derechos Humanos de la Universidad de Leeds

https://www.indialegallive.com/column-news/criminal-justice-victims-rights/

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