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Un destacado grupo de derechos ha publicado los resultados de su investigación sobre un ataque israelí “deliberado” contra un almacén que almacena productos agrícolas y farmacéuticos que equivale al “despliegue indirecto de armas químicas”.

Las revelaciones del grupo palestino de derechos humanos Al-Haq siguen a su extensa investigación de 18 meses sobre el ataque israelí, que según la ONG ha dejado a los residentes locales luchando con problemas de salud. 

En la noche del 15 de mayo de 2021, que coincidió con el 73.º aniversario de al-Nakba, las fuerzas de ocupación israelíes bombardearon la Compañía de Herramientas Agrícolas y Farmacéuticas Khudair en Beit Lahiya, el almacén de productos químicos agrícolas más grande de Gaza.

Se dice que las fuerzas del régimen dispararon proyectiles de artillería contra el almacén en el norte del enclave costero sitiado, incendiando cientos de toneladas de pesticidas, fertilizantes, plásticos y nailon. 

El Almacén de Khudair almacena alrededor del 50 por ciento de todos los productos químicos agrícolas vitales utilizados en la franja sitiada.

El ataque dirigido provocó una nube tóxica que cubrió un área de 5,7 kilómetros cuadrados y dejó a los lugareños luchando con problemas de salud que incluyen informes de abortos espontáneos e indicios de daños ambientales.

El extenso informe de la organización respetada internacionalmente y la ONG líder que proporciona evidencia a la Corte Penal Internacional en La Haya que investiga los crímenes de guerra y los crímenes de lesa humanidad israelíes analizó tanto el ataque como su impacto. 

La investigación a gran escala involucró el análisis de expertos en municiones y dinámica de fluidos, utilizando modelos 3D del almacén para determinar las circunstancias del ataque. Al-Haq también analizó imágenes de teléfonos móviles y drones y CCTV, además de docenas de entrevistas con residentes. 

Los expertos legales han concluido de los hallazgos de Al-Haq que si bien se usaron armas convencionales en el bombardeo, “el bombardeo del almacén, con conocimiento de la presencia de químicos tóxicos almacenados allí, equivale a armas químicas por medios indirectos. Dichos actos están claramente prohibidos… y son perseguibles bajo el Estatuto de Roma de la corte penal internacional”.

Chris Cobb-Smith, un experto en municiones, ha sido citado por la ONG diciendo que “no hay justificación militar para usar [proyectiles de humo avanzados] aquí. Es intrínsecamente inexacto e inadecuado para su uso en un entorno urbano”.

También es la primera publicación de la unidad de investigación de arquitectura forense recientemente establecida de Al-Haq, una colaboración pionera en su tipo en Asia occidental con Forensic Architecture, la agencia de investigación con sede en Goldsmiths, Universidad de Londres, que lleva a cabo análisis para proyectos internacionales. casos de derechos humanos.

Al-Haq y Forensic Architecture trabajaron en estrecha colaboración para crear una Unidad de Investigación de Arquitectura Forense recientemente establecida para la investigación de la ONG. 

Esta investigación marca el lanzamiento de Al-Haq

En 2019, la corte penal internacional (CPI) abrió una investigación sobre posibles crímenes de guerra cometidos por las fuerzas israelíes en los territorios palestinos ocupados. 

Durante la guerra de once días en mayo pasado, las fuerzas israelíes mataron a 256 personas en la sitiada Franja de Gaza, mientras que los ataques de represalia de la resistencia palestina dejaron 14 colonos israelíes muertos. 

Al-Haq dijo que el ataque al almacén de Khudair fue el primero de una serie de ataques “contra deliberadamente la infraestructura económica e industrial de Gaza. Alrededor de media docena de otras fábricas y almacenes también habían sido bombardeados sistemáticamente”.

Ocho semanas después del ataque al almacén de agroquímicos, Esra Khudair, que vive con su esposo y sus dos hijos a 40 metros del lugar, sufrió un aborto espontáneo en el quinto mes de su embarazo.

Su esposo, Ihab, dice que “durante meses el olor fue insoportable, como el motor de un automóvil mezclado con aceite quemado, aguas residuales y gas para cocinar, así que, por supuesto, sabíamos que podía ser dañino”.

“He tenido erupciones en la piel desde entonces y también la mayoría de la gente aquí. Lavamos cinco veces la casa y los muebles, pero el olor se quedó. Era como un aceite en las paredes… eventualmente, en el invierno, la lluvia arrastró gran parte de los escombros del almacén”. él dijo. 

Ihab agrega “ahora estamos preocupados por nuestra salud. Uno de mis primos, que solo tiene 19 años, y mi tía también, tuvieron cáncer recientemente y creemos que tiene relación con lo que pasó aquí”.

Al-Haq dice que el almacén se compone de seis habitaciones con un total de 2.700 metros cuadrados y está rodeado de casas palestinas y campos agrícolas.

Inicialmente, se desconocían las circunstancias precisas del ataque, ya que ninguno de los videos de CCTV que obtuvo la ONG contenía una marca de tiempo precisa. 

Buscando indicadores de tiempo, los grupos de derechos humanos realizaron un análisis paralelo para determinar el tiempo aproximado del ataque.

Luego sincronizó los videos para determinar el momento de los eventos y estableció la hora en que el primer bote golpeó el sitio alrededor de las 5:46 p. m., probablemente desde el sureste.

El grupo dice que esto fue seguido por un segundo bote tres segundos después, ya las 5:48 p. m., siguieron otros cuatro botes. 

Identificó tres de estos botes en el interior del almacén que aterrizaba dentro de la Sala 1 y la Sala 4. A las 5:56 p. m., una pila de plástico frente a la entrada sur se incendió y un minuto después comenzó otro incendio dentro de la Sala 4.

Fotos de municiones recolectadas en el sitio por el Centro Palestino de Derechos Humanos muestran los restos de botes cilíndricos, de unos 15 cm de ancho.

Al-Haq dice que las dimensiones y la cola de humo coinciden con la munición M150 Smoke HC de 155 mm desarrollada por el fabricante de armas del régimen israelí Elbit Systems: un ‘proyectil de humo avanzado’ y un nuevo tipo de proyectil diseñado para dividirse en cinco botes separados, todos los cuales emiten humo de alta densidad.

Cobb-Smith explicó que la artillería M150 está diseñada para crear cortinas de humo para enmascarar el movimiento de tropas. Sin embargo, el 15 de mayo no se informó de fuerzas de ocupación sobre el terreno en Beit Lahiya. Cobb-Smith agregó que “no hay justificación militar para usar el M150 aquí”.

En total, el incendio afectó a más de cincuenta toneladas de productos químicos peligrosos almacenados en el sitio.

El Dr. Salvador Navarro-Martínez, experto en dinámica de fluidos, midió la concentración y la dispersión de los productos químicos peligrosos almacenados en el depósito de Al-Haq. Explicó que la concentración en el aire de algunos de los químicos cruzó los Niveles de Emergencia Aguda o AEGL. 

Las áreas a cientos de metros del almacén tenían concentraciones de dióxido de azufre y pentóxido de fósforo superiores a AEGL-2, lo que indica un alto riesgo de “daño irreversible a la salud humana”.

Navarro-Martínez afirmó además que:
“Cuando se exponen a varias sustancias químicas al mismo tiempo, como sucedió con el incendio en este Almacén, las emisiones tóxicas tienen el potencial de amplificar los impactos de las demás”.

Frente a un bloqueo total desde 2007, la infraestructura de agua, alcantarillado y electricidad de la Franja de Gaza casi se ha derrumbado, dejando al menos a dos millones de residentes luchando para lidiar con niveles crecientes de contaminación del aire, el suelo y el agua en lo que el comunidad internacional describe como la prisión al aire libre más grande del mundo.

Al-Haq, que opera en Gaza y Cisjordania ocupada, también ha sido atacada por el régimen. El año pasado, la ONG fue una de las seis organizaciones líderes de la sociedad civil y de derechos humanos que trabajan en los territorios palestinos ocupados que Israel designó como organización terrorista. 

La decisión ha sido ampliamente condenada por las Naciones Unidas, los gobiernos occidentales y organizaciones internacionales destacadas como Amnistía Internacional.

En un comunicado, Rula Shadeed, jefa del departamento de monitoreo y documentación de Al-Haq, dijo que “sin nuestra documentación profesional basada en estándares legales [los palestinos] no pueden pedir responsabilidad y justicia. La introducción de nuevas metodologías para mejorar y complementar la documentación estándar y la presentación de nuestro trabajo es muy importante”.

“Estamos muy orgullosos de que, a pesar de los ataques ilegales y los tiempos difíciles que enfrenta la sociedad civil palestina, podamos continuar y avanzar en nuestro trabajo, debido a nuestra firme creencia en la importancia de exponer las violaciones contra nuestro pueblo y hacer que los perpetradores rindan cuentas. ”, agregó Shadeed. 

A pesar de las tácticas de presión del régimen, Al-Haq dice que continuará monitoreando y documentando los crímenes de guerra israelíes y el apartheid.

https://www.tehrantimes.com/news/473216/Israeli-attack-on-Gaza-Strip-an-indirect-use-of-chemical-weapons

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