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GINEBRA (14 de julio de 2022) – La relatora especial de la ONU sobre la libertad de opinión y expresión, Irene Khan, condenó hoy la decisión del Tribunal de Apelaciones de Filipinas de confirmar la condena por ‘ciberdifamación’ de 2020 de la periodista ganadora del Premio Nobel de la Paz Maria Ressa.

El 7 de julio, la Corte de Apelaciones confirmó la condena por difamación de Maria Ressa, cofundadora y directora ejecutiva de Rappler , y ex investigador y escritor Reynaldo Santos Jr, en relación con un artículo publicado sobre presunta corrupción por el Presidente de la Corte Suprema de Justicia en las Filipinas. La Corte también aumentó la pena máxima de prisión en varios meses, a 6 años, 8 meses y 20 días.

“La criminalización de periodistas por difamación impide la información de interés público y es incompatible con el derecho a la libertad de expresión. La ley de difamación criminal no tiene cabida en un país democrático y debe ser derogada”, dijo Khan.

“También me preocupa que la Ley de Prevención de Delitos Cibernéticos de 2012 se aplique retroactivamente en este caso, ya que el artículo de Rappler en cuestión se publicó antes de que se promulgara esta ley. Este es otro ejemplo más del implacable ataque contra Maria Ressa por atreverse a decir la verdad al poder”, dijo Khan.

Ressa, galardonada con el Premio Nobel de la Paz en 2021 por su lucha por la libertad de expresión en Filipinas, enfrenta numerosos cargos penales y de otro tipo relacionados con su trabajo, que se consideran represalias contra sus reportajes.

Rappler es un medio independiente de noticias multimedia reconocido por su escrutinio de la “guerra contra las drogas” del expresidente filipino Rodrigo Duterte y la difusión de desinformación a través de Internet y las redes sociales. También ha sido un firme defensor de la libertad de prensa, la verdad y la democracia en Filipinas.
El 28 de junio, la Comisión de Bolsa y Valores de Filipinas afirmó su decisión de 2018 de revocar los certificados de incorporación de Rappler , confirmando efectivamente su cierre.

Por otra parte, el 8 de junio, la Comisión Nacional de Telecomunicaciones de Filipinas ordenó a los proveedores de Internet que restringieran el acceso a los sitios web de noticias locales Bulatlat y Pinoy Weekly por presuntamente violar las leyes antiterroristas. Las autoridades no han proporcionado pruebas que justifiquen el bloqueo.

“Estoy profundamente preocupado por los recientes acontecimientos en Filipinas para silenciar el periodismo independiente y de investigación en el país. Hago un llamado a la nueva Administración del presidente Ferdinand Marcos Jr. para que ponga fin a la criminalización de la difamación, retire los cargos contra Maria Ressa, revoque las decisiones contra Rappler, Bulatlat y Pinoy Weekly , e investigue con prontitud y eficacia todos los ataques y asesinatos de periodistas”, dijo Khan.

“Insto al presidente Marcos a que aproveche esta oportunidad para poner fin a la represión de la libertad de prensa en Filipinas”, dijo.

TERMINA

La Sra. Irene Khan  fue nombrada  Relatora Especial de la ONU sobre la promoción y protección del derecho a la libertad de opinión y expresión  el 17 de julio de 2020. La Sra. Khan es la primera mujer en ocupar este cargo desde el establecimiento del mandato en 1993. Ella es miembro distinguido del Graduate Institute of International and Development Studies en Ginebra, y anteriormente fue secretario general de Amnistía Internacional de 2001 a 2009 y director general de la Organización de Derecho Internacional para el Desarrollo (IDLO) de 2012 a 2019.

Los Relatores Especiales forman parte de lo que se conoce como los  Procedimientos Especiales del Consejo de Derechos Humanos. Procedimientos Especiales, el organismo más grande de expertos independientes en el sistema de derechos humanos de la ONU, es el nombre general de los mecanismos independientes de investigación y monitoreo del Consejo que abordan situaciones específicas de países o problemas temáticos en todas partes del mundo. Los expertos de los Procedimientos Especiales trabajan de forma voluntaria; no son personal de la ONU y no reciben un salario por su trabajo. Son independientes de cualquier gobierno u organización y sirven a título individual.

https://www.ohchr.org/en/press-releases/2022/07/philippines-un-expert-slams-court-decision-upholding-criminal-conviction

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