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Hace un año, el ex presidente Laurent Gbagbo regresó a su Costa de Marfil natal tras ser absuelto en el extranjero de crímenes de guerra, en un recibimiento donde el triunfo se mezcló con el temor.

Para muchos marfileños pobres, Gbagbo era su campeón, un héroe que había pasado injustamente por la trituradora de la Corte Penal Internacional (CPI).

Otros pensaban de forma diferente.

Guardaban el recuerdo de la traumática década de Gbagbo en el poder, que culminó con un conflicto que se cobró varios miles de vidas después de que se negara a aceptar la derrota electoral.

Independientemente de su punto de vista, muchos marfileños esperaban que Gbagbo volviera a la escena política, beneficiándose de la crisis que acosaba al presidente Alassane Ouattara, su antiguo adversario.

Pero, para sorpresa de todos, este hombre de 77 años se ha mantenido al margen.

“Aparte de dos o tres salidas públicas durante los viajes a las provincias, no hemos visto los truenos y relámpagos (de Gbagbo) que esperábamos”, dijo Arthur Banga, un analista político.

En un gesto de estadista que le valió muchos elogios, Gbagbo se reunió con Ouattara -el hombre que le obligó a abandonar el poder y le envió a La Haya- en una muestra de reconciliación.

Obstáculos

Gbagbo y Ouattara se encuentran entre el puñado de hombres de edad avanzada que han dado forma a Costa de Marfil durante casi tres décadas, siguiendo los pasos del primer presidente posterior a la independencia, Félix Houphouet-Boigny.

Gbagbo tiene la reputación de ser un político implacable y convencido.

Muchos dan por sentado que este caballo de batalla de la izquierda quiere seguir en la política en lugar de retirarse.

En octubre, Gbagbo abandonó el partido que había fundado, el Frente Popular Marfileño (FPI), y lanzó el Partido de los Pueblos Africanos (PPA-CI), un grupo panafricano de izquierdas.

La mayoría de los altos cargos del FPI han seguido a Gbagbo, pero hay dos pesos pesados que no lo han hecho.

Se trata de su esposa Simone Gbagbo, a la que ha pedido el divorcio, y del ex primer ministro Pascal Affi N’Guessan, con el que está enfrentado políticamente.

“La gente creía que saldría de la cárcel, pero no ha sido tan fácil”, dijo Banga. “No ha sido capaz de unificar a la izquierda marfileña”.

Gbagbo se ha cuidado de no apuntar a Ouattara desde su regreso, aparte de lanzar algunas púas sobre la candidatura de su sucesor a un tercer mandato, un plan que provocó decenas de muertos en la violencia preelectoral de 2020.

De hecho, sus diputados votaron este mes a favor del candidato gubernamental a presidente de la Asamblea Nacional, Adama Bictogo.

“No hay incompatibilidad en trabajar por la reconciliación y en ser opositor”, dijo el portavoz del PPA-CI, Justin Kone Katinan.

“Laurent Gbagbo es un hombre de la oposición, y diferimos con el gobierno en muchos temas”, dijo, señalando la deuda del país, el programa de desarrollo y la política exterior, entre otros.

Amenaza legal

Algunos comentaristas sugieren que la postura moderada de Gbagbo puede deberse a que sus nubarrones legales aún no se han dispersado del todo.

El año pasado fue absuelto por la CPI por presuntos crímenes de guerra cometidos durante el conflicto civil de 2011, pero sigue bajo la amenaza de prisión en su país.

Un tribunal marfileño le condenó a 20 años de prisión en ausencia en 2018 por el saqueo del Banco Central de los Estados de África Occidental (BCEAO) durante la crisis postelectoral del país.

“La sentencia le obliga a mantener un perfil bajo. El gobierno puede lanzar el proceso judicial (contra él) en cualquier momento que quiera”, dijo el analista y escritor Geoffroy Kouao.

Gbagbo podría estar jugando una partida más larga y tener un ojo puesto en la presidencia en 2025, dicen algunos. Un indicador clave de sus posibilidades se dará en las elecciones municipales y regionales del próximo año.

Pero, advierte Kouao, “su avanzada edad es un hándicap político en un país en el que los jóvenes y la opinión pública están cada vez más en contra de los gobernantes que envejecen”.

“Políticamente, hoy en día, Laurent Gbagbo es más un nombre, un símbolo, que una realidad”.

https://www.modernghana.com/news/1165284/gbagbo-plays-the-longer-game-in-icoasts-politica.html

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