VACICC

La República Centroafricana (RCA) entró en conflicto en 2013 cuando los rebeldes de Seleka depusieron al entonces presidente François Bozizé.

Los rebeldes de Seleka afirmaron defender los agravios que las comunidades del noreste del país plantearon durante años, a saber, el deseo de desarrollo e inclusión en la política nacional.

En los meses posteriores al golpe, se formaron grupos de autodefensas, algunos con vínculos con el presidente depuesto, Bozizé. Afirmaron que querían defender a los “verdaderos centroafricanos”.

Durante mi viaje de investigación de campo en 2017, realicé entrevistas con varios líderes y combatientes antibalaka en Bangui y Yaloké. Quería entender sus motivaciones, así como su uso de la narrativa del “verdadero centroafricano”.

Encontré que la frase se usaba comúnmente tanto en áreas rurales como urbanas, y entre la élite y la gente común. Cualquiera que no encajara en esta descripción era visto como un “extranjero”, una palabra que se utiliza para atacar a los musulmanes y otras etnias.

Maxime Mokom fue uno de los líderes antibalaka que pude conocer. A mediados de marzo de 2022 fue arrestado en Chad y trasladado a la Corte Penal Internacional. Enfrenta cargos por crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad cometidos entre 2013 y 2014.

Vivía a unas pocas casas de él en un barrio donde era muy conocido. Es un hombre casado con hijos. Nos reunimos algunas veces para discutir el movimiento anti-Balaka, sus acciones y sus puntos de vista sobre política.

Mokom ocupó un puesto importante en la República Centroafricana. También es conocido popularmente como sobrino del expresidente Bozizé.

Pero, ¿quién es realmente? Responder a esa pregunta y reflexionar sobre el contexto del movimiento que llegó a coordinar arrojará luz sobre el contexto de su juicio en los próximos meses.

En primer lugar, el contexto político.

Después de perder el poder en 2014, Seleka se dividió en varios grupos armados con diversas capacidades militares.

Los anti-Balaka se concentraron en torno al liderazgo de Patrice Nagaïssona y Mokom y otros como Alfred Yekatom.

Entre 2014 y 2016, combatientes antibalaka lucharon con grupos Seleka por el control de carreteras y pueblos en la provincia de Nana-Grebizi. Los anti-Balaka también intentaron tomar represalias contra el gobierno de Seleka y los musulmanes centroafricanos. Los civiles quedaron atrapados en el medio. Con el tiempo, los combatientes anti-Balaka atacaron a cualquiera con el que se cruzaron. Muchos fueron asesinados y violados. Mokom era uno de sus líderes.

Yekatom fue arrestado en octubre de 2018 en la República Centroafricana y está siendo juzgado en la CPI. Enfrenta cargos por crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad entre 2013 y 2014.

Ngaïssona fue arrestado en diciembre de 2018 en Francia. Él también está siendo juzgado en la CPI por crímenes de guerra y crímenes contra la humanidad.

Mokom es el arresto más reciente. La noticia de su detención sorprendió por el secreto de la orden de arresto y por las negociaciones paralelas con grupos armados que siguen en marcha bajo el liderazgo de Angola. Una pregunta que se hace es si la medida complicará un proceso de paz estancado.

Pero su arresto significa que otro importante coordinador de los anti-Balaka enfrentará la justicia. Dado el largo período de impunidad en la República Centroafricana, que varios líderes de grupos armados enfrenten juicios es un hecho positivo. Esta es una fuerte señal de que la justicia podría ser posible.

En los últimos dos años, el actual presidente Faustin Archange Touadera ha enviado un mensaje constante a sus compatriotas centroafricanos como promotor de la paz y la justicia. Que estos líderes de grupos armados enfrenten juicios ciertamente beneficia a Touadéra en el sentido de que puede afirmar estar en contra de la impunidad y mostrar evidencia de esta posición.

Al mismo tiempo ha reforzado, por diversos medios, su posicionamiento militar como solución al conflicto. Ha invitado, por ejemplo, a la participación de compañías militares privadas rusas, así como a batallones ruandeses. También está apoyando a ex rebeldes que encontró útiles.

En muchos sentidos, el conflicto armado que comenzó en 2013 sigue cambiando y el gobierno y sus partidarios llevan la delantera. En términos generales, los grupos armados están bajo una tremenda presión. Pero no están totalmente derrotados.

El ascenso y la caída de Mokom

El nombre anti-Balaka tiene dos significados populares: anti-Balaka y anti-Balle-AK (47). Balaka significa machete en sango. De ahí la afirmación de los luchadores de poder resistir un machetazo.

Al mismo tiempo, existe el significado de anti-Balle-AK-47 en el sentido de que también son capaces de resistir las balas que usan los combatientes de Séléka. Son a prueba de balas.

Mokom era un ex oficial de seguridad en el régimen de Bozizé y en el momento en que nos reunimos estaba involucrado en actividades pastorales. Hizo construir una iglesia en el recinto de su casa donde vendrían los seguidores.

Cuando me concedió las entrevistas, Mokom se apresuró a afirmar que no era sobrino directo de Bozizé. Es una afirmación que no he podido verificar.

Dijo que se involucró en anti-Balaka porque el estado estaba ausente. Según su relato, el ejército oficial (Fuerzas Armadas Centroafricanas-FACA) se desintegró cuando los rebeldes Séléka tomaron el poder en 2013, y buscó refugio en un país vecino.

De hecho, hay informes de varios abusos de los derechos humanos por parte de los rebeldes cuando tomaron el poder y la población vivía con miedo.

A partir de ahí, comenzó a organizar la resistencia con un grupo de amigos, lo que marcó el comienzo de su participación como líder de un grupo armado.

En 2017, cuando nos conocimos, Mokom todavía era conocido como uno de los intransigentes del movimiento anti-Balaka. Todavía se expresó abiertamente, pidiendo a la Misión Multidimensional Integrada de Estabilización de las Naciones Unidas en la República Centroafricana (MINUSCA) que “expulsara a los mercenarios extranjeros” del país.

Según él, la ONU estaba fallando en su protección del mandato civil y los grupos armados seguían matando a la población.

Mokom todavía contaba con el apoyo de otros combatientes antibalaka que había conocido fuera de Bangui. En su razonamiento, a diferencia de otras facciones de los anti-Balaka, Mokom no había tratado de convertir a los anti-Balaka en un partido político.

Al principio, Ngaissona había intentado convertir su facción anti-Balaka en un partido político, mientras que otro líder menos conocido, Sébastien Wénézoui, también intentó convertir su facción en un partido político.

En ese momento, estos líderes se estaban preparando para las elecciones y trataron de aprovechar su papel en el movimiento anti-Balaka. Pero Mokom no buscó ganancias electorales. Para sus seguidores, esto era una prueba de que estaba comprometido con la causa anti-Balaka, es decir, defender a los centroafricanos en lugar de intentar aprovecharse de los agravios como habían hecho otros miembros de la élite.

En 2019, tras la firma del Accord politique pour la paix et la réconciliation en République centrafricaine (APPR-RCA), el actual acuerdo de paz entre el gobierno y los grupos armados, Mokom se unió al gobierno de Touadera como ministro a cargo de Desarme Desmovilización y Reinserción. Pero la relación entre los dos hombres era tensa.

En diciembre de 2020, Mokom se unió a la Coalition des patriotes pour le changement (CPC), que dirigía Bozizé, en un intento por sacar a Touadéra del poder. El intento de la coalición de tomar el poder no tuvo éxito.

Que viene despues

Más allá de su posición como oficial de seguridad durante la era Bozizé, Mokom era un hombre común que llegó a reflejar una visión específica de la sociedad centroafricana, que podía excluir a otros conciudadanos en nombre de ser un “verdadero centroafricano”. Detrás de esto yacía una búsqueda de una pureza inalcanzable.

Como dirían algunos centroafricanos, el anti-Balaka es un movimiento. Muchos jóvenes se unieron a los anti-Balaka por varias razones diferentes, como proteger sus vecindarios frente a un ejército que los abandonó y sin instituciones de seguridad para proteger a los civiles.

La narrativa del “verdadero centroafricano” los unió.

Esto subraya el hecho de que los grupos de vigilantes anti-Balaka son más grandes que los líderes juzgados en la CPI. Que el anti-Balaka fue un movimiento amplio formará parte del desafío de este juicio.

Escrito por Gino Vlavonou, Especialista en Paz y Seguridad, L’Université d’Ottawa/Universidad de Ottawa.

Republicado con permiso de The Conversation . El artículo original se puede encontrar aquí .

https://www.defenceweb.co.za/security/human-security/maxime-mokom-the-man-from-the-central-african-republic-on-trial-at-the-icc/

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *