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Crímenes: Combatientes anti-Balaka patrullando el 16 de agosto de 2017. Un día después, los combatientes irrumpieron en la ciudad de Bangassou, matando a civiles musulmanes. (Alexis Huguet/AFP)

La República Centroafricana (RCA) entró en conflicto en 2013 cuando los llamados rebeldes de Séléka depusieron al entonces presidente François Bozizé.

Los rebeldes afirmaron defender las quejas que la gente en el noreste del país planteó durante años: un deseo de desarrollo e inclusión en la política nacional.

En 2017, entrevisté a líderes y combatientes anti-Balaka en Bangui y Yaloké para comprender su uso de la narrativa “verdadera centroafricana”. ¿Quiénes son exactamente? La frase se usaba comúnmente en áreas rurales y urbanas, entre la élite y las personas de bajos ingresos. Cualquiera que no se considerara que se ajustaba a esta descripción era un “extranjero”, una palabra utilizada para atacar a los musulmanes y otras etnias.

Maxime Mokom fue uno de los líderes anti-Balaka que conocí. A mediados de marzo de este año, Maxime Mokom fue detenido en Chad y trasladado a la Corte Penal Internacional (CPI). Se enfrenta a cargos de crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad cometidos entre 2013 y 2014.

Viví a pocas casas de él durante algunos años en un barrio donde era muy conocido. Está casado y tiene hijos. Nos reunimos varias veces para discutir el movimiento anti-Balaka, sus acciones y sus puntos de vista sobre la política.

Mokom ocupó una posición importante en la República Centroafricana. Se dice que es sobrino de Bozizé. Pero, ¿quién es él realmente?

Reflexionar sobre el contexto del movimiento que llegó a coordinar arrojará luz sobre el contexto de su juicio en los próximos meses.

El contexto político

Después de perder el poder en 2014, la Séléka se dividió en grupos armados con diversas capacidades militares.

Los anti-Balaka se concentraron en torno al liderazgo de Patrice-Edouard Nagaïssona y Mokom y otros como Alfred Yekatom.

Entre 2014 y 2016, combatientes anti-Balaka lucharon con grupos Séléka por el control de carreteras y aldeas en la provincia de Nana-Grebizi. Los anti-Balaka también buscaron tomar represalias contra el gobierno de Séléka y los musulmanes centroafricanos. Los civiles quedaron atrapados en el medio. Los combatientes anti-Balaka atacaron a cualquiera que encontraran. Muchas fueron asesinadas y violadas. Mokom fue uno de sus líderes.

Yekatom fue arrestado en octubre de 2018 en la República Centroafricana y está siendo juzgado en la CPI. Se enfrenta a cargos de crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad entre 2013 y 2014.

Nagaïssona fue detenido en diciembre de 2018 en Francia. Él también está siendo juzgado en la CPI por crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad.

Mokom es el arresto más reciente. La noticia de su detención fue sorprendente porque la orden se mantuvo en secreto y por las negociaciones paralelas con los grupos armados que aún están en curso bajo el liderazgo de Angola. Una pregunta es si la medida complicará un proceso de paz estancado.

Pero su arresto significa que otro importante coordinador de los anti-Balaka se enfrentará a la justicia. Dada la larga impunidad en la República Centroafricana, el hecho de que varios líderes de grupos armados se enfrenten a juicios es un acontecimiento positivo. Esta es una fuerte señal de que la justicia podría ser posible.

En los últimos años, el actual presidente Faustin-Archange Touadéra ha enviado un mensaje consistente a sus compatriotas centroafricanos como promotor de la paz y la justicia. Que estos líderes de grupos armados enfrenten juicios ciertamente beneficia a Touadéra en el sentido de que puede afirmar estar en contra de la impunidad y mostrar evidencia de esta posición.

Al mismo tiempo, a través de diversos medios, ha reforzado su posicionamiento militar como solución al conflicto. Por ejemplo, ha invitado a la participación de compañías militares privadas rusas y batallones rwandeses. También está apoyando a los ex rebeldes que encontró útiles.

En muchos sentidos, el conflicto armado que comenzó en 2013 sigue cambiando, con el gobierno y sus partidarios manteniendo la ventaja. En términos generales, los grupos armados están sometidos a una tremenda presión. Pero no están derrotados.

Maxime Jeoffroy Eli Mokom Gawaka comparece por primera vez ante los jueces de la CPI el 22 de marzo de 2022 ©ICC-CPI

El ascenso y la caída de Mokom

Mokom era un ex oficial de seguridad en el régimen de Bozizé y, en el momento en que nos conocimos, estaba involucrado en actividades pastorales. Hizo construir una iglesia en el complejo de su casa donde vendrían los seguidores. Mokom me dijo que no era sobrino directo de Bozizé. Es una afirmación que no he podido verificar.

Dijo que se involucró en el anti-Balaka porque el estado estaba ausente. Según su relato, el ejército oficial, las Fuerzas Armadas Centroafricanas (Faca), se desintegró cuando los rebeldes de Séléka tomaron el poder en 2013, y buscó refugio en un país vecino.

A partir de ahí, comenzó a organizar la resistencia con amigos, marcando el comienzo de su participación como líder de un grupo armado.

Hay informes de varios abusos contra los derechos humanos por parte de los rebeldes cuando tomaron el poder, y que la población vivía con miedo.

En 2017, cuando nos conocimos, Mokom todavía era conocido como uno de los partidarios de la línea dura del movimiento anti-Balaka. Todavía era vocal, pidiendo a la Misión Multidimensional Integrada de Estabilización de la ONU en la República Centroafricana, o Minusca, que “expulsara a los mercenarios extranjeros” del país.

Según él, la ONU estaba fallando en su mandato de protección de los civiles y la población seguía siendo asesinada por grupos armados.

Mokom todavía era apoyado por otros combatientes anti-Balaka que había conocido fuera de Bangui.

En su razonamiento, a diferencia de otras facciones de los anti-Balaka, Mokom no había tratado de convertir a los anti-Balaka en un partido político.

Al principio, Nagaïssona había tratado de convertir su facción anti-Balaka en un partido político, al igual que otro líder menos conocido, Sébastien Wénézoui.

En ese momento, estos líderes se estaban preparando para las elecciones y trataron de aprovechar su papel en el movimiento anti-Balaka. Pero Mokom no buscó ganancias electorales. Para sus partidarios, esto fue una prueba de que estaba comprometido con la causa anti-Balaka, defendiendo a los centroafricanos en lugar de tratar de aprovecharse de las quejas como lo habían hecho otros miembros de la élite.

En 2019, después de la firma del Accord politique pour la paix et la réconciliation en République Centrafricaine, el actual acuerdo de paz entre el gobierno y los grupos armados, Mokom se unió al gobierno de Touadéra como ministro a cargo del desarme, la desmovilización y la reinserción. Pero la relación entre los dos hombres era tensa.

En diciembre de 2020, Mokom se unió a la Coalition des patriotes pour le changement, que Bozizé lideró, en un intento de sacar a Touadéra del poder. No tuvo éxito.

¿Qué viene después?

Más allá de su posición como oficial de seguridad durante la era Bozizé, Mokom era un civil que llegó a reflejar una visión específica de la sociedad centroafricana, una que podría excluir a otros conciudadanos en nombre de ser un “verdadero centroafricano”. Detrás de esto yacía una búsqueda de una pureza inalcanzable.

Como dirían algunos centroafricanos, el anti-Balaka es un movimiento. Muchos jóvenes se unieron a los anti-Balaka por razones como proteger sus barrios frente a un ejército que los abandonó, y no haber instituciones de seguridad para proteger a los civiles.

La narrativa de “verdadero centroafricano” los unió.

Esto subraya el hecho de que los grupos de autodefensas anti-Balaka son más grandes que los líderes juzgados en la CPI. Que el anti-Balaka fuera un movimiento amplio formará parte del desafío de este juicio. — La conversación

Gino Vlavonou es especialista en paz y seguridad en la Universidad de Ottawa.

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