VACICC

Asesinatos, tortura de civiles

Un pacificador de la ONU junto a un miembro de las fuerzas de seguridad rusas y un miembro de la guardia presidencial del presidente centroafricano Faustin-Archange Touadéra en Bangui, el 27 de diciembre de 2020. © 2020 Alexis Huguet/AFP

(Nairobi) – Las fuerzas de la República Centroafricana , a quienes los testigos identificaron como rusos, parecen haber ejecutado, torturado y golpeado sumariamente a civiles desde 2019, señaló hoy Human Rights Watch. Las autoridades nacionales, el Tribunal Penal Especial (SCC) del país o la Corte Penal Internacional (ICC), deben investigar estos incidentes, así como otras denuncias creíbles de abuso por parte de fuerzas vinculadas a Rusia, con miras a un enjuiciamiento penal.

Varios gobiernos occidentales y expertos de las Naciones Unidas y relatores especiales han encontrado evidencia de que las fuerzas vinculadas a Rusia que operan en la República Centroafricana incluyen un número significativo de miembros del Grupo Wagner , un contratista de seguridad militar privado ruso con vínculos aparentes con el gobierno ruso. El 15 de abril, las Naciones Unidas anunciaron que investigarían las circunstancias en las que al menos 10 personas murieron en el noreste, con algunos informes iniciales que alegan que las fuerzas rusas pueden haber estado involucradas.

© 2022 Human Rights Watch

“Existe evidencia convincente de que las fuerzas identificadas como rusas que apoyan al gobierno de la República Centroafricana han cometido graves abusos contra civiles con total impunidad”, dijo Ida Sawyer, directora de crisis y conflictos de Human Rights Watch. “El hecho de que el gobierno de la República Centroafricana y sus socios no denuncien enérgicamente estos abusos y no identifiquen y procesen a los responsables probablemente solo alimente más crímenes en África y más allá”.

Entre febrero de 2019 y noviembre de 2021, Human Rights Watch entrevistó personalmente a 21 personas y a otras 19 por teléfono, incluidas 10 víctimas y 15 testigos, sobre abusos que, según dijeron, cometieron hombres de piel blanca que hablaban ruso, un idioma que los testigos reconocieron. Testigos dijeron que los hombres portaban armas de grado militar y vestían ropa caqui beige, bufandas para cubrirse la cara, botas militares, guantes y anteojos de sol.

En agosto de 2018, las autoridades de la República Centroafricana y Rusia firmaron un acuerdo en virtud del cual “ principalmente ex oficiales militares ” de Rusia, también llamados “ especialistas ”, entrenarían a las fuerzas de la República Centroafricana. Las fuerzas vinculadas a Rusia en la República Centroafricana no usan un uniforme designado con insignias oficiales u otras características distintivas.

Doce personas hablaron sobre un incidente en la mañana del 21 de julio de 2021, en el que aparentes fuerzas de habla rusa mataron al menos a 12 hombres desarmados cerca de la ciudad de Bossangoa. Human Rights Watch obtuvo los nombres de los asesinados de las Naciones Unidas y otras personas que conocían a las víctimas. Funcionarios de Bossangoa dijeron que las autoridades centroafricanas concluyeron que 13 personas murieron en el ataque.

Testigos dijeron que hombres que hablaban ruso colocaron una barricada, detuvieron a los hombres, los golpearon y mataron a tiros, y luego colocaron al menos ocho de los cuerpos en un hoyo poco profundo junto a la carretera.

El 2 de agosto, el gobierno dijo que establecería una comisión especial de investigación para establecer la responsabilidad y tomar las medidas apropiadas. El 27 de octubre, en una declaración conjunta, 16 expertos del Grupo de Trabajo de la ONU y relatores especiales se refirieron a la conclusión de la comisión especial a principios de ese mes de que los “instructores rusos” habían cometido violaciones de los derechos humanos y las leyes de la guerra. Sin embargo, la comisión no ha publicado sus conclusiones.

Human Rights Watch también habló con seis hombres que dijeron que las fuerzas armadas centroafricanas los acusaron a ellos y a otros quince hombres de ser rebeldes y los detuvieron ilegalmente durante varios días o semanas entre junio y agosto de 2021 en condiciones inhumanas en un agujero abierto en una base militar nacional. en Alindao, en la provincia de Basse Kotto, en el sur. Dijeron que tanto el ejército nacional como las fuerzas de habla rusa golpearon a cinco de los hombres y que ambas fuerzas podrían haber ejecutado a dos que eran combatientes rebeldes. Human Rights Watch no pudo verificar de forma independiente las denuncias de ejecuciones extrajudiciales.

Human Rights Watch también documentó casos de detención y tortura por parte de fuerzas vinculadas a Rusia en Bambari en 2019.

La ONU dice que el primer entrenamiento realizado por “instructores rusos” de las fuerzas centroafricanas concluyó el 31 de marzo de 2018, desde que las fuerzas vinculadas a Rusia permanecieron en el país. Los informes de abuso por parte de estas fuerzas aparecieron por primera vez en informes de prensa en febrero de 2019, y la ONU informó más tarde sobre abusos por parte de estas fuerzas en 2020 y 2021 . En julio de 2018 fueron asesinados tres periodistas rusos que realizaban un documental en el país sobre la presencia del Grupo Wagner, pero no se ha encontrado a sus asesinos .

El ex primer ministro Henri-Marie Dondra, quien renunció a principios de febrero de 2022, ha dichoque “no existe ningún contrato” entre su país y “una empresa de seguridad privada rusa… solo un acuerdo de cooperación militar con Rusia”. El actual asesor de seguridad ruso del presidente Faustin-Archange Touadera también dijo a Human Rights Watch en noviembre que las fuerzas vinculadas a Rusia en la República Centroafricana no tenían conexión con el Grupo Wagner. El 1 de mayo, el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov, en una entrevista con un canal de noticias italiano, reconoció que el Grupo Wagner “brinda servicios de seguridad” al gobierno de Malí y que “esta empresa militar privada [también] ha sido invitada por las autoridades libias en un base comercial, como en Malí”.

Sin embargo, la Unión Europea , Francia y los Estados Unidos , así como el Panel de Expertos de la ONU sobre la República Centroafricana, y los expertos y relatores especiales del Grupo de Trabajo de la ONU han informado que el Grupo Wagner está operando en el país.

La UE concluyó que su personal es una parte integral de la presencia de las autoridades rusas en el país y dijo que, a finales de noviembre de 2021, “la mayoría” de las unidades del ejército de la República Centroafricana estaban “operando bajo [el] mando o supervisión directos [de ] Mercenarios del Grupo Wagner”.

El Departamento del Tesoro de los Estados Unidos describeel Grupo Wagner como una “fuerza de representación del Ministerio de Defensa de Rusia” que, según dice, “se cree que es administrada y financiada” por un oligarca ruso supuestamente cercano al presidente ruso Vladimir Putin. El Departamento del Tesoro ha impuesto sanciones a ocho “entidades e individuos” que, según dice, están trabajando para aumentar la influencia de Rusia en la República Centroafricana.

La UE también ha sancionado a otras personas involucradas en las actividades del Grupo Wagner, incluidas las operaciones actuales en la República Centroafricana , Libia y Siria . Las organizaciones de medios también informaron que el Grupo está activo en Malí y en los combates actuales en Ucrania ., por lo que Reino Unido también ha sancionado al grupo. En febrero de 2022, el Comisionado de Asuntos Políticos, Paz y Seguridad de la Unión Africana dijo que quería “excluir por completo a los mercenarios de nuestro continente”.

El 26 de abril, Human Rights Watch escribió al gobierno centroafricano y al ministro de Relaciones Exteriores de Rusia para presentar sus hallazgos y solicitar información relacionada con cualquier acuerdo sobre el estatus de las fuerzas entre Rusia y la República Centroafricana y con la presencia de agentes de Wagner en el país. . Human Rights Watch también preguntó al gobierno centroafricano sobre las conclusiones de la comisión especial. No ha habido respuesta.

Autoridades judiciales nacionales, Tribunal Penal Especial del país, un tribunal híbrido de crímenes de guerra con sede en Bangui, y la CPI tienen jurisdicción sobre los delitos graves cometidos en el país. Las denuncias creíbles de abuso, incluidos posibles crímenes de guerra, por parte de fuerzas vinculadas a Rusia o personal de seguridad privada en el país deben investigarse y enjuiciarse, dijo Human Rights Watch. Rusia debería cooperar plenamente con tal investigación.

“El gobierno centroafricano tiene todo el derecho de solicitar asistencia de seguridad internacional, pero no puede permitir que fuerzas extranjeras maten y abusen de civiles con impunidad”, dijo Sawyer. “Para demostrar su respeto por el estado de derecho y poner fin a estos abusos, el gobierno debe investigar y procesar de inmediato a todas las fuerzas, incluidas las fuerzas vinculadas a Rusia, responsables de asesinatos, detenciones ilegales y torturas”.

Para obtener más información sobre los abusos rusos en la República Centroafricana consulte a continuación.

República Centroafricana en crisis

La República Centroafricana ha estado en crisis desde finales de 2012, cuando los rebeldes Seleka, en su mayoría musulmanes, iniciaron una campaña militar contra el gobierno del expresidente François Bozizé. La Seleka tomó el control de la capital del país, Bangui, en marzo de 2013. Su gobierno estuvo marcado por abusos generalizados contra los derechos humanos, incluido el asesinato sin sentido de civiles.

A mediados de 2013, milicias antibalaka cristianas y animistas se organizaron para luchar contra los Seleka. Al asociar a los musulmanes con Seleka, los antibalaka llevaron a cabo ataques de represalia a gran escala.contra civiles musulmanes en Bangui y partes occidentales del país. La Unión Africana (UA) y las fuerzas francesas expulsaron a los rebeldes de Seleka de Bangui a principios de 2014 y una misión de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas, conocida por sus siglas en francés, MINUSCA, reemplazó a la misión de la UA en septiembre de 2014. La violencia y los ataques contra civiles han continuado mientras Seleka se dividía en facciones que aún controlan grandes extensiones del país.

intervención rusa

La naturaleza y el papel de las fuerzas vinculadas a Rusia en la República Centroafricana son turbios. Según cinco expertos de la ONU, incluido el Grupo de Trabajo sobre el Uso de Mercenarios, los ministerios de defensa de la República Centroafricana y Rusia firmaron un acuerdo bilateral sobre cooperación militar el 21 de agosto de 2018. Un asesor de seguridad ruso del presidente de la República Centroafricana le dijo a Human Investigadores de Rights Watch en Bangui en noviembre de 2021 que el acuerdo permite que “no más de 1.135 instructores rusos” se desplieguen en el país en un momento dado. En una carta

del 25 de junio de 2021al Consejo de Seguridad de la ONU, el Panel de Expertos de la ONU sobre la República Centroafricana escribió que Rusia había dicho que los “instructores… eran principalmente ex militares… reclutados por el Ministerio de Defensa ruso”, quienes “no participaron en operaciones militares. ” El 19 de noviembre, el asesor de seguridad ruso dijo a Human Rights Watch que los instructores rusos “solo pelean si ellos o los soldados del ejército nacional con los que están desplegados son atacados”.

El Panel de Expertos de la ONU, sin embargo, dijo en la carta de junio que había “recopilado testimonios de un gran número de” fuentes “que notaron la participación activa de instructores rusos en operaciones de combate en el terreno”. Un grupo separado de 16 expertos de la ONU, incluido el Grupo de Trabajo de la ONU sobre el Uso de Mercenarios, dijoen marzo de 2021 que estaban “perturbados al enterarse de la proximidad y la interoperabilidad entre los contratistas [rusos] y la MINUSCA”, incluidas las “evacuaciones médicas de los ‘entrenadores rusos’ heridos a las bases de la MINUSCA”.

También hay evidencia de que las fuerzas vinculadas a Rusia en la República Centroafricana incluyen un número significativo de personas del Grupo Wagner y que participan regularmente en combate activo. En septiembre de 2021, ocho expertos de la ONU, incluido el relator del Grupo de Trabajo sobre el Uso de Mercenarios, dijeron

que desde 2018 “parece [haber] una presencia creciente de contratistas militares y de seguridad privados con vínculos con… Rusia… a menudo denominados genéricamente como el Grupo Wagner… en la República Centroafricana” que fueron “desplegados a casi todas las líneas del frente” después de diciembre de 2020.

El 12 de noviembre de 2021, funcionarios franceses dijeron al Consejo de Seguridad de la ONU que “la presencia de Wagner en la República Centroafricana es profundamente desestabilizadora”. Anteriormente, en enero de 2019, el ministro de Asuntos Exteriores francés, Jean-Yves le Drian, había dicho que las fuerzas vinculadas a Rusia en el país estaban compuestas “en gran parte por fuerzas de Wagner”. Valery Zakharov, el asesor de seguridad ruso del presidente Touadéra en ese momento, negó que el Grupo Wagner operara en el país.

Un informe filtrado del Servicio de Acción Exterior de la Unión Europea (UE) de noviembre de 2021 sobre la República Centroafricana, publicado en los medios de comunicación, afirmaba que “hoy en día, la mayoría de las unidades [del ejército nacional] operan bajo el mando directo o la supervisión de mercenarios del WG [Wagner Group]. ” En diciembre, la UE suspendió el entrenamiento de los soldados del ejército nacional como resultado de sus vínculos con el Grupo Wagner, y dijo que no se reanudaría hasta que la UE tenga “garantías de que los soldados no serán utilizados por los mercenarios de Wagner”.

El 13 de diciembre, el Consejo de Ministros de la UE también impusomedidas restrictivas, incluidas la prohibición de viajar y la congelación de activos, contra el “Grupo Wagner” y contra ocho personas y tres “entidades vinculadas a él” por abusos en varios países, incluida la República Centroafricana.

En octubre de 2021, el entonces primer ministro de la República Centroafricana, Henri-Marie Dondra, dijo que “no existe ningún contrato” entre su país y “una empresa de seguridad privada rusa… solo un acuerdo de cooperación militar con Rusia [que involucra] a instructores que ayudar a entrenar a nuestras fuerzas de seguridad y defensa”.

El actual asesor de seguridad ruso del presidente Touadera también dijo a Human Rights Watch en noviembre que las fuerzas vinculadas a Rusia en la República Centroafricana no tenían conexión con el Grupo Wagner, y que la idea de la “presencia de Wagner” en el país era “una invención de los franceses y los medios de comunicación”. Dijo que “todos los “instructores” en el país eran ex militares rusos que llegaron al país en aviones militares rusos.

Ejecuciones sumarias cerca de Bossangoa, 21 de julio de 2021

Bossangoa es una ciudad de aproximadamente 35.000 habitantes en Ouham, la provincia natal del expresidente Bozizé y un gran número de combatientes antibalaka.

Human Rights Watch entrevistó a 12 personas, 10 por teléfono y 2 en persona, sobre una emboscada que involucró a hombres uniformados armados de habla rusa que golpearon y ejecutaron sumariamente al menos a 12 hombres desarmados en la mañana del 21 de julio de 2021, en la carretera entre las ciudades de Bossangoa y Nana-Bakassa en la subprefectura de Nana-Bakassa de la provincia de Ouham. Los 12 pidieron permanecer en el anonimato por temor a represalias.

Human Rights Watch obtuvo los nombres de 12 personas asesinadas, incluidas 8 identificadas por personal de MINUSCA, de las cuales 6 también fueron mencionadas por otras personas que las conocían. El personal de la ONU dijo que sabía que más de ocho personas habían muerto, pero solo podía identificar a ocho. Dos personas dijeron a Human Rights Watch que al menos tres de las víctimas eran comerciantes que viajaban a un gran mercado regional en Kouki, un pueblo entre Nana-Bakassa y Batangafo.

El prefecto de Bossangoa, un funcionario administrativo local, admitió a Human Rights Watch que las personas fueron asesinadas, pero culpó a las fuerzas rebeldes. También dijo que las autoridades de Bangui habían identificado a 13 víctimas, pero no habían compartido ningún nombre con las autoridades de Bossangoa.

Todos los entrevistados dijeron que los asesinatos ocurrieron entre las 6 y las 7 de la mañana a unos 12 kilómetros al norte de Bossangoa, cerca de las aldeas de Gazum y Nossi.

Una persona dijo que un grupo de 19 jóvenes en seis motos salió de Bossangoa poco después de las 6 am. Según otras entrevistas, Human Rights Watch descubrió que los atacantes detuvieron solo tres o cuatro de estas motos. Las otras dos o tres bicicletas atravesaron con éxito el control de carretera o dieron la vuelta cuando vieron el control de carretera y regresaron a Bossangoa.

Tres personas entrevistadas dijeron que el grupo de motos se detuvo inicialmente en un puesto de control militar centroafricano permanente en la salida norte de Bossangoa y que se les dijo a los motociclistas que podían continuar por la carretera a Kouki.

Una persona dijo que en algún momento entre las 6 y las 7 de la mañana, vio varios vehículos militares pasar por el lugar del ataque, incluida una camioneta, una camioneta del ejército nacional y una camioneta de la gendarmería [policía]. Poco después, dijo, vio cuatro motocicletas conducidas por hombres blancos pasar por el mismo lugar. El prefecto de Bossangoa dijo que las fuerzas vinculadas a Rusia a menudo patrullaban la carretera y habían estado patrullando allí esa mañana con los gendarmes locales. Otra persona dijo que los rusos con sede en Bossangoa habían patrullado regularmente la carretera en motocicletas o camiones en los meses anteriores.

Sobre la base de sus entrevistas, Human Rights Watch concluyó que entre cuatro y seis hombres bloquearon la carretera unos 12 kilómetros al norte de Bossangoa. Estaban de pie junto a cuatro motos, hablaban ruso y vestían ropa color beige caqui, bufandas para cubrirse la cara, botas militares, guantes y anteojos de sol. Sus brazos blancos y rostros parcialmente expuestos eran visibles, y apuntaban con armas de grado militar a las motos que se acercaban, haciendo señas con las manos para que se detuvieran, lo que el grupo hizo a pocos metros de la barricada.

Los hombres de habla rusa le hicieron señas al grupo para que se bajaran de las motos y se pusieran las manos en la cabeza. Gritaron “foto, foto”, que el grupo entendió como teléfonos, que luego los hombres armados confiscaron junto con su dinero. Luego revisaron las maletas de los hombres.

Luego, los hombres de habla rusa rodearon al grupo y los golpearon y patearon mientras estaban tendidos en el suelo. Luego, dos de los hombres armados sacaron a los miembros del grupo uno por uno, los obligaron a arrodillarse y les dispararon en la cabeza. Los que miraban cómo mataban a otros comenzaron a orar en voz alta. Como resultado de una distracción, dos lograron escapar.

Tres personas dijeron a Human Rights Watch que vieron las secuelas del ataque. Dos dijeron que vieron 11 cuerpos, incluidos ocho o nueve en un pozo poco profundo al costado de la carretera, y dos o tres cerca. La otra persona dijo que todas las víctimas habían recibido disparos en la cabeza. Human Rights Watch revisó cuatro fotografías que supuestamente se tomaron después de los asesinatos. Uno muestra al menos siete cuerpos apilados uno encima del otro al costado de la carretera, con algunos que muestran signos de haber recibido un disparo en la cabeza y otros que no muestran claramente signos de haber recibido un disparo. Dos fotos muestran ocho cadáveres en un vehículo.

El prefecto de Bossangoa dijo que las autoridades recuperaron 13 cuerpos. El prefecto dijo que los familiares recuperaron tres cuerpos directamente de la escena, mientras que las autoridades llevaron los 10 restantes al hospital de Bossangoa, donde los familiares los recogieron antes de que los médicos pudieran examinarlos.

Dos personas dijeron que, pocas horas después del ataque, vieron en el lugar varios vehículos oficiales, entre ellos algunos pertenecientes a la policía, gendarmes, MINUSCA, Policía de las Naciones Unidas (UNPOL), así como al prefecto. Una persona dijo que vio a soldados de MINUSCA recoger casquillos de bala cerca de los cuerpos.

El prefecto de Bossangoa dijo que los sobrevivientes del ataque dijeron a las autoridades que los atacantes eran combatientes de la Coalición de Patriotas por el Cambio (Coalition des Patriotes pour le Changement, CPC), una coalición formada por grupos Seleka y antibalaka. Sin embargo, dos testigos dijeron a Human Rights Watch que, poco después del ataque, fueron a la oficina del prefecto en Bossangoa y le dijeron que los rusos habían llevado a cabo el ataque. Dos residentes también dijeron que fueron a la oficina del prefecto poco después del ataque y escucharon a otros con conocimiento cercano del incidente decir lo mismo. Otro residente dijo que una persona con conocimiento cercano del incidente le dijo al prefecto en uno de los funerales de las víctimas en Bossangoa que cuatro hombres de habla rusa habían llevado a cabo el ataque.

El prefecto dijo que no hubo ataques de rebeldes en la carretera entre Bossangoa y Nana-Bakassa en las semanas previas al ataque. Un funcionario de la ONU también dijo que no ha habido ningún ataque rebelde reciente y que las fuerzas vinculadas a Rusia y el ejército nacional estaban patrullando la carretera en el momento del ataque. Otros dos residentes locales dijeron que no había habido ataques u otras formas de inseguridad en Bossangoa o en las áreas circundantes en las semanas previas al ataque.

El prefecto dijo que las autoridades de Bangui enviaron un equipo de investigación unos días después del ataque, que había “sacado sus propias conclusiones” y que el equipo de derechos humanos de MINUSCA con base en Bangui, y un equipo de UNPOL con base en Bossangoa, también visitaron Bossangoa y el sitio del ataque.

El 28 de septiembre, el Grupo de Trabajo de la ONU sobre el Uso de Mercenarios escribió al presidente, Touadéra, diciendo que al menos 13 personas habían sido “ejecutadas cerca de Bongboto, a 12 kilómetros de Bossangoa”, que los responsables eran “personal militar y fuerzas de seguridad rusas”, y que los testigos de las ejecuciones habían sido “amenazados por personal ruso”.

Detención Arbitraria, Tortura y Ejecuciones Extrajudiciales en Alindao, Junio ​​- Agosto 2021

Entre junio y agosto de 2021, el ejército nacional arrestó y detuvo al menos a 21 hombres durante entre 4 días y un mes en condiciones inhumanas en un agujero abierto en una base militar en Alindao, en la provincia oriental de Basse Koto. Un residente de Alindao dijo que se había utilizado una excavadora de MINUSCA, destinada a obras viales en la zona, para cavar el hoyo, posiblemente para enterrar basura. Los ex detenidos dijeron que el agujero tenía unos 5 metros cuadrados y 7 metros de profundidad.

Human Rights Watch habló con seis de los ex detenidos quienes dijeron que los soldados del ejército nacional los eligieron al azar mientras caminaban por la calle y los detuvieron. Una persona dijo que pensaba que lo detuvieron porque uno de sus familiares era un ex miembro de Seleka.

Cuatro de los seis hombres dijeron que las fuerzas rusas y del ejército sacaron del agujero al menos a dos de los otros detenidos, que eran excombatientes de Seleka. También dijeron que creían que los hombres fueron ejecutados más tarde. Miembros de la comunidad local también dijeron más tarde a Human Rights Watch que los mismos dos hombres habían sido encontrados muertos más tarde.

Cinco de los seis hombres dijeron que fuerzas vinculadas a Rusia o soldados del ejército nacional siguiendo órdenes dadas por fuerzas vinculadas a Rusia que estaban allí los golpearon para obtener información o para obligarlos a admitir falsamente que eran miembros de una antigua coalición Seleka, la Unión por la Paz en la República Centroafricana (Union pour la paix en Centrafrique, UPC).

Los seis describieron las duras condiciones en el pozo. Dijeron que a sus familiares se les permitía dejarles comida a los soldados una vez al día. A veces los soldados les permitían salir del hoyo para ir al baño, pero otras veces los obligaban a defecar u orinar en el hoyo. No había cobertura sobre el agujero y los hombres estaban expuestos a los elementos, incluida la lluvia.

Un ex detenido que fue acusado de ser un Seleka dijo:

“Todavía sufro heridas en la cabeza [y] mi mano derecha fue lastimada por un ruso que me golpeó fuerte con su pistola. Me hicieron acostarme y me golpearon con cables. Grité: ‘¡Hasta la UPC [el grupo armado] me hirió! ¡Yo no soy UPC!’ Pero no lo aceptaron y el ruso me golpeó la mano con la pistola. Todavía duele.”

Otro ex detenido dijo que otros detenidos simplemente inventaban información para detener las palizas: “Algunas personas estaban tan asustadas que simplemente les contaron a los rusos sobre civiles que, según dijeron, estaban en el Seleka”.

Otro detenido dijo que los rusos sacaron del agujero a tres conocidos combatientes de Seleka en medio de la noche:

“Los rusos vinieron con un intérprete. Cuando llegaron, llamaron a esos tres hombres y se taparon los ojos. Todo lo que pude escuchar fue ‘Bambari’. [Bambari es un pueblo a 100 kilómetros de Alindao.] A la mañana siguiente, las esposas [de los detenidos] vinieron con el desayuno, pero les dijeron que los hombres habían sido trasladados. Luego vino otra mujer y dijo que dos de los cuerpos de los hombres habían sido encontrados a siete kilómetros de Alindao”.

Algunos hombres dijeron que escucharon a los soldados nacionales hablar sobre ejecuciones. Un ex detenido dijo: “Si los hombres no regresan, entonces ya sabes. También sabíamos que si te sacan del hoyo, entonces se acabó para ti”.

Fuerzas vinculadas a Rusia torturan a detenidos en 2019

Human Rights Watch documentó por primera vez casos de abuso por parte de fuerzas vinculadas a Rusia en 2019.

En febrero de 2019, Human Rights Watch habló con dos hombres que formaban parte de un grupo de 14 hombres que fueron detenidos arbitrariamente y torturados por Fuerzas vinculadas a Rusia en Bambari en enero de 2019.

El testimonio de los dos hombres se corresponde ampliamente con el testimonio de Alindao en 2021, en la medida en que la detención y la tortura se centraron en lograr que los detenidos confesaran ser miembros de la UPC. Sin embargo, los abusos en Bambari en 2019 fueron cometidos exclusivamente por fuerzas vinculadas a Rusia, y las fuerzas del ejército nacional solo tradujeron para ellos.

Un hombre detenido arbitrariamente y torturado por fuerzas vinculadas a Rusia durante cuatro días en enero dijo:

“Los rusos me plantaron y me pusieron las esposas a la espalda. Golpearon mi cabeza contra la pared muy fuerte… [Otro] ruso empezó a golpearme con un palo de madera. Me golpeó en el estómago, me golpeó por todas partes. No sé cuánto tiempo me golpeó. Después de un tiempo, ya no me dolía; Me había movido más allá del dolor. Perdí el conocimiento”.

Otro ex detenido, Mahamat Nour Mamadou, a quien los rusos también acusaron de pertenecer a la UPC, dijo que los soldados de habla rusa lo golpearon en enero de 2019: “Me golpearon fuertemente en las piernas con barras de hierro y cuchillos. Mis tobillos estaban esposados. Uno habló a través de un traductor y dijo: ‘Te cortaremos los dedos’. Le dije: ‘Solo córtame la mano’”.

Dijo que un soldado de habla rusa luego comenzó a cortarse los dedos con un cuchillo y finalmente cortó un dedo, diciéndole que dijera la “verdad” sobre su papel en la UPC. “Incluso las FACA [soldados nacionales] no podían mirar”, dijo Nour. “Estaba gritando; me dolió mucho Luego sacaron una cadena y la envolvieron alrededor de mi cuello y la apretaron. Me caí y se me salió la lengua. Un ruso me puso un ladrillo en la boca y lo pateó. Me aflojó el diente”. Un artículo

de AFP del 13 de febrero de 2019 citaba la identidad de Nour y utilizaba su descripción de la tortura que soportó, incluida la forma en que le cortaron el dedo.

Tanto Nour como la otra persona entrevistada dijeron que formaban parte de un grupo más grande de 14 que fueron trasladados por los rusos a Bangui y luego liberados por la policía centroafricana. Un miembro del parlamento y una autoridad del poder judicial confirmaron esta información en 2019 y dijeron que el tema era “demasiado delicado” para investigarlo.

En marzo de 2019, Nour informó a Human Rights Watch que estaba preocupado por la atención que había recibido su caso y que regresaría a Bambari, donde regentaba una tienda. Human Rights Watch volvió a hablar con Nour en julio de 2019. En ese momento, dijo que temía por su seguridad y vivía en constante terror. “Todos los días veo pasar a los hombres que me torturaron”, dijo. Dijo que la gente en Bambari estaba hablando de la historia de AFP y que fue fácilmente identificado debido a que le faltaba un dedo.

Fuentes locales dijeron que el 29 de septiembre de 2019, dos hombres centroafricanos se acercaron a la tienda de Nour y exigieron cigarrillos gratis. Cuando Nour se negó, un hombre sacó un arma y lo mató a tiros. Nour es una de las pocas personas que ha hecho públicas las denuncias de tortura contra las fuerzas vinculadas a Rusia, y la única que ha revelado su identidad. En 2019, se le dijo a Human Rights Watch que se abrió un caso por su muerte, pero no ha habido avances.

Informe de la ONU sobre presuntos abusos de las fuerzas rusas vinculadas a Rusia

En marzo de 2021, miembros del Panel de Expertos de la ONU sobre la República Centroafricana escribieronal presidente Touadéra, alegando la participación de “personal militar y de seguridad privado ruso” en abusos contra los derechos humanos, incluidas ejecuciones extrajudiciales, desapariciones forzadas y tortura, y citando una serie de ejemplos.

En su carta de junio de 2021 al Consejo de Seguridad de la ONU, el Panel de Expertos escribió que había “recibido numerosos informes de casos de asesinatos indiscriminados contra civiles desarmados por parte de instructores rusos”, así como informes de que personas habían “desaparecido sin dejar rastro después de ser detenidas por fuerzas de seguridad nacional e instructores rusos” después de diciembre de 2020.

En un informe que abarca de julio de 2020 a junio de 2021, MINUSCA informóque “instructores rusos y empleados de empresas de seguridad privada que operan en el país, ya sea de forma independiente o junto con otros actores estatales” habían cometido abusos contra los derechos humanos y las leyes de la guerra. Y en octubre de 2021, 17 expertos de la ONU dijeron que habían recibido informes de “los llamados ‘instructores rusos’ del Grupo Wagner… operando como personal militar y de seguridad… acosando e intimidando violentamente” a las fuerzas de mantenimiento de la paz, periodistas, ayudantes trabajadores y minorías”.

También en octubre de 2021 un informe de las autoridades centroafricanas, resumen que ha sido visto por algunos medios , decía que “instructores rusos” habían cometido abusos y algunos habían sido repatriados.

A pesar de estas acusaciones, las autoridades centroafricanas y rusas no han llevado a cabo ninguna investigación independiente y no ha habido un solo enjuiciamiento de ninguna fuerza vinculada a Rusia en la República Centroafricana. El asesor de seguridad ruso del presidente del país dijo a Human Rights Watch que si hay denuncias de que “los instructores han hecho algo mal”, un equipo especial de instructores se pondrá en contacto con el Ministerio de Justicia y el fiscal para investigar dichas denuncias.

También dijo que, según el acuerdo de 2018 que rige su presencia en la República Centroafricana, cualquier ruso sospechoso de irregularidades sería procesado en Rusia. Esto contrasta con la afirmaciónpor la delegación rusa ante el Consejo de Seguridad de la ONU el 12 de noviembre de 2021, que dijo que “si ha habido violaciones” por parte de las fuerzas vinculadas a Rusia, “entonces deberían ser investigadas principalmente por los organismos nacionales de la República Centroafricana”.

Ley aplicable El derecho

internacional humanitario regula los métodos y medios de los conflictos armados. Un principio clave es que todas las partes en un conflicto deben distinguir entre combatientes y civiles, o aquellos que ya no toman parte activa en las hostilidades. Las personas que cometen violaciones graves de las leyes de la guerra con intención criminal, es decir, intencionalmente o por imprudencia, pueden ser procesadas por crímenes de guerra. Las personas también pueden ser penalmente responsables por ayudar, facilitar, ayudar o instigar un crimen de guerra.

Cuando los gobiernos contratan empresas militares y de seguridad privadas para realizar funciones gubernamentales, o cuando dichos operadores lo hacen con el conocimiento y la aquiescencia del gobierno, esos contratistas son los apoderados del gobierno, y es responsable de sus acciones. Los gobiernos, por lo tanto, tienen la obligación de garantizar que respetan el derecho internacional humanitario y el derecho de los derechos humanos. Deben garantizar que dichos contratistas reciban la capacitación adecuada y adecuada, que existan salvaguardias para evitar que cometan infracciones, y que cualquier presunto abuso se investigue de manera rápida y efectiva y se castigue adecuadamente. Los gobiernos también tienen la obligación de proporcionar reparaciones por las violaciones del derecho internacional humanitario y de los derechos humanos por parte del personal de dichas empresas.

Opciones de justicia

La falta de rendición de cuentas ha alimentado muchos ciclos de violencia en la República Centroafricana. La población del país ha pedido regularmente justicia por delitos graves desde las consultas nacionales de 2015 conocidas como el Foro de Bangui .

Actualmente, la CPI tiene abiertas dos investigaciones sobre crímenes en el país, en base a solicitudes de las autoridades nacionales. La primera investigación  se relaciona con delitos graves cometidos en 2002 y 2003, pero esa investigación ha estado casi inactiva desde que su único caso terminó con la absolución en apelación. La segunda investigación se relaciona con delitos cometidos desde 2012.

En 2015, la República Centroafricana estableció un Tribunal Penal Especial para juzgar los delitos internacionales graves cometidos desde el 1 de enero de 2003. El mandato del tribunal es investigar y enjuiciar las violaciones graves de los derechos humanos y el derecho internacional humanitario, incluido el genocidio, los crímenes de lesa humanidad y la guerra. crímenes El tribunal tiene un mandato de cinco años , que puede renovarse una sola vez, por un máximo de 10 años.

El tribunal está integrado en el sistema judicial nacional de la República Centroafricana, pero cuenta con jueces, fiscales y administradores internacionales y centroafricanos, y como tal es un tribunal “híbrido”. Al impartir justicia a nivel nacional y trabajar en paralelo con la CPI, la SCC ofrece la oportunidad de ampliar el alcance de los responsables de crímenes atroces.

También ha habido juicios por delitos relacionados con el conflicto ante tribunales ordinarios de la República Centroafricana desde 2015. En febrero de 2020, el Tribunal de Apelación de Bangui  condenó  a 28 combatientes antibalaka por el asesinato de 75 civiles y 10 miembros del personal de mantenimiento de la paz de la ONU en Bangassou en 2017. Sin embargo, la mayoría de los demás procesos han sido contra personas de bajo rango o se relacionan con delitos menores.

Recomendaciones

El gobierno centroafricano debería publicar los hallazgos de la Comisión Especial que dice haber creado para investigar los asesinatos en Bossangoa en julio de 2021. También debería abrir una investigación independiente sobre todas las denuncias creíbles de abuso, incluidos posibles crímenes de guerra, por parte de Rusia. -Fuerzas vinculadas o personal militar privado en el país. Si es necesario, debe solicitar el apoyo de la SCC, la CPI o solicitar el apoyo judicial de la ONU. También debería invitar a expertos relevantes de la ONU y la UA a investigar los abusos de las fuerzas vinculadas a Rusia y publicar el acuerdo sobre el Estado de las Fuerzas con Rusia para aclarar qué papel juegan las fuerzas rusas en el país. Debería procesar a cualquier fuerza vinculada a Rusia sospechosa de haber cometido abusos contra civiles.

Las autoridades judiciales rusas deben cooperar con las autoridades de la República Centroafricana para garantizar la rendición de cuentas por los delitos que Human Rights Watch y otros han documentado, y evitar nuevos abusos de este tipo. También deben asegurarse de que todas las fuerzas traídas de Rusia a la República Centroafricana en virtud del acuerdo de 2018 de los dos países, o de otro modo, estén debidamente investigadas y capacitadas para respetar el derecho internacional humanitario y el derecho de los derechos humanos , y que usen uniformes oficiales para mejorar la rendición de cuentas. en caso de que dichas fuerzas cometan violaciones graves. Cuando las autoridades rusas contraten personal perteneciente a empresas militares y de seguridad privadas para trabajar en la República Centroafricana, deben seguir buenas prácticas reconocidas internacionalmente., incluyendo procesos públicos transparentes para la selección y contratación de dicho personal.

https://www.hrw.org/news/2022/05/03/central-african-republic-abuses-russia-linked-forces

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