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En noviembre de 2020 se estableció un nuevo edificio para el Tribunal Penal Especial (SCC) en Bangui, República Centroafricana. © 2021 Inès Laure N’Gopot
  1. ¿Qué es el Tribunal Penal Especial?
  2. ¿De qué trata el primer juicio ante la SCC?
  3. ¿Cuándo comenzará la prueba y cuánto durará?
  4. ¿Por qué es importante el SCC?
  5. ¿Cuándo entró en funcionamiento el SCC?
  6. ¿Cómo se relaciona la SCC con las investigaciones y enjuiciamientos de la Corte Penal Internacional por crímenes cometidos en la República Centroafricana? ¿Cómo se relaciona con los procesos internos?
  7. ¿Cómo se llevan a cabo las investigaciones?
  8. ¿Qué otros casos está investigando el SCC?
  9. ¿Cuántos sospechosos han sido acusados?
  10. ¿Cuáles han sido algunos de los problemas que ha enfrentado el SCC?
  11. ¿Cómo interactúan los acusados ​​con el SCC?
  12. ¿Cómo interactúan las víctimas con el SCC?
  13. ¿Las víctimas recibirán reparaciones?
  14. ¿Qué papel está jugando el SCC en el suministro de información a las comunidades locales afectadas por los delitos en la República Centroafricana?
  15. ¿Cómo se financia el SCC?

La apertura del primer juicio en el Tribunal Penal Especial (SCC) de la República Centroafricana tendrá lugar el 19 de abril de 2022. Este es un momento histórico para promover la justicia para las víctimas de delitos graves cometidos en la República Centroafricana . El SCC es un nuevo tribunal con sede en Bangui, la capital de la nación, con una combinación de jueces y personal nacionales e internacionales. El tribunal se estableció para investigar y enjuiciar los delitos internacionales graves cometidos desde 2003.

La rendición de cuentas es crucial para poner fin a los ciclos de violencia alimentados por la impunidad en el país, que continúan hasta el día de hoy. La corte también puede servir como un modelo potencialmente importante de un mecanismo judicial híbrido para otros países que buscan obtener justicia por crímenes internacionales, y sus operaciones arrojarán luz sobre las oportunidades y los desafíos para hacerlo. 

1. ¿Qué es el Tribunal Penal Especial?

En 2015, la República Centroafricana estableció un  Tribunal Penal Especial  (SCC) en Bangui para juzgar delitos internacionales graves cometidos durante los conflictos en el país desde 2003. El mandato del tribunal es investigar y enjuiciar “violaciones graves de los derechos humanos y del derecho internacional humanitario cometidas en el territorio de la República Centroafricana desde el 1 de enero de 2003, […] en particular los crímenes de genocidio, crímenes de lesa humanidad y crímenes de guerra”. El tribunal tiene un mandato de cinco años , que puede renovarse una sola vez, por un máximo de 10 años. 

El tribunal está integrado en el sistema judicial nacional de la República Centroafricana, pero cuenta con jueces, fiscales y administradores internacionales y centroafricanos, y como tal es un tribunal “híbrido”. El SCC tiene tres órganos : la oficina del fiscal ( parquet ), las cámaras y el registro. Cuenta con el apoyo de una unidad especial de policía judicial y un grupo de representantes legales ( Corps Spécial d’Avocats ).

La corte opera en asociación con las Naciones Unidas. Desde 2015, la misión de mantenimiento de la paz de la ONU, conocida por sus siglas en francés, MINUSCA, ha tenido el mandato de apoyar la puesta en funcionamiento de la corte y brindarle seguridad. El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) también apoya a la corte como parte de un “ proyecto conjunto ” sobre la corte con la misión de mantenimiento de la paz y el gobierno centroafricano.

El gobierno centroafricano tiene un papel importante que desempeñar proporcionando apoyo político, técnico y financiero a este esfuerzo. Durante mucho tiempo ha respaldado a la corte y los esfuerzos para hacerla operativa.

2. ¿De qué trata el primer juicio ante la SCC?

El caso involucra crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad cometidos en mayo de 2019 en las aldeas de Koundjili y Lemouna, en la parte noroeste del país en la provincia de Paoua, presuntamente por miembros del grupo rebelde “3R” (“ Retour, réclamation, rehabilitation ”). ). Human Rights Watch documentó la masacre de 46 civiles en estos pueblos en mayo de 2019. Los incidentes en estos pueblos fueron la primera violación importante de un acuerdo de paz de 2019 entre el gobierno y los rebeldes.

En 2019, el fiscal anunció que había recibido un caso relacionado con estos incidentes de la fiscalía de Bangui. En los días posteriores a los asesinatos, el jefe de 3R, Sidiki Abass, entregó a los tres hombres que ahora enfrentan juicio en el SCC a las autoridades centroafricanas y las Naciones Unidas. 

El 17 de diciembre de 2021, la cámara de apelaciones de la SCC con autoridad sobre cuestiones previas al juicio ( chambre d’accusation spéciale ) celebró una audiencia pública en el caso de tres acusados: Issa Sallet Adoum, Ousman Yaouba y Tahir Mahamat.

3. ¿Cuándo comenzará la prueba y cuánto durará?

El presidente del SCC había indicado públicamente que se llevaría a cabo un primer juicio en 2021, pero dada la naturaleza confidencial de las investigaciones, los detalles del caso no se revelaron hasta diciembre, cuando se llevó a cabo una audiencia pública ante la cámara de instrucción ( chambre d’accusation ). . 

Después de esta audiencia en la que se consideró la apelación previa al juicio de los acusados, la sala preliminar rechazó la apelación y decidió que había motivos suficientes para enviar el caso a juicio , pero desestimó los cargos de violación contra Yaouba y Mahamat. Se confirmaron los cargos de violación relacionados con los mismos incidentes contra Adoum, además de otros presuntos crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad.

En ausencia de más apelaciones previas al juicio, el 21 de febrero, el presidente de la sala de primera instancia emitió una orden asignando una sala de primera instancia ( chambre d’asse) para conocer el caso. El 17 de marzo, la sala de primera instancia llevó a cabo una audiencia a puertas cerradas, en la que la sala y las partes discutieron temas relacionados con el juicio, incluido el orden de comparecencia de los testigos y expertos, cuánto tiempo testificará cada uno y si testificará públicamente o requerirá medidas de confidencialidad (como voz o distorsión visual). La sala de primera instancia celebró una conferencia sobre el estado adicional el 26 de marzo y está programada otra conferencia sobre el estado antes de la apertura del juicio. Este proceso debería dar una idea de la duración prevista del juicio, aunque las reglas prevén la posibilidad de que el juicio dure hasta seis meses. La sala de primera instancia fijó la apertura del juicio para el 19 de abril.

La apertura del juicio incluirá la lectura de los cargos, un resumen de cómo se desarrollará el juicio y el testimonio de testigos que ayudarán a establecer el contexto general en el que ocurrieron los presuntos delitos. La apertura no incluirá declaraciones de apertura de cada parte, ya que esta no es una práctica común en la República Centroafricana. Luego, la sala de primera instancia escuchará al acusado ya las partes civiles , seguido de otros testigos que testificarán sobre acusaciones específicas. Posteriormente, el tribunal realizará una audiencia sobre el carácter del acusado, que incluirá el testimonio de familiares. Estas audiencias serán públicas, salvo que la protección de víctimas o testigos exija otra cosa.  

El primer juicio será una prueba crucial del sistema del Tribunal Penal Especial, incluida la solidez de la administración del tribunal, la representación de la defensa y sus esfuerzos de divulgación para que los procedimientos sean accesibles a la población local. Uno de los miembros de la sala de primera instancia, quien también es el vicepresidente de la corte, había convocado un grupo de trabajo de todos los órganos para coordinar los asuntos logísticos relacionados con el primer juicio. Los funcionarios de la corte han indicado que planea evaluar la realización de este primer juicio para aprender lecciones que puedan usarse para mejorar sus prácticas para juicios futuros.

4. ¿Por qué es importante el SCC?

En la República Centroafricana, la falta de rendición de cuentas ha alimentado ciclos de violencia. La justicia para delitos graves ha sido una demanda clave de la población desde las consultas nacionales de 2015 conocidas como el “ Foro de Bangui ”. Al impartir justicia a nivel nacional y trabajar en paralelo con la Corte Penal Internacional (CPI), que tiene dos investigaciones en curso en la República Centroafricana, la Corte Penal Especial ofrece la oportunidad de ampliar el alcance de los responsables de crímenes atroces. y realzar la resonancia de los juicios con las víctimas y otras personas más afectadas por los crímenes. El SCC también puede reforzar la propiedad y la capacidad nacionales en la impartición de justicia por crímenes atroces.

La República Centroafricana tiene una historia de inestabilidad política y varios conflictos, caracterizados por importantes violaciones de los derechos humanos y graves crímenes internacionales. En octubre de 2002, el entonces jefe del Estado Mayor del Ejército, François Bozizé, lideró un golpe de Estado contra el entonces presidente Ange-Félix Patassé. Para tratar de mantenerse en el poder, Patassé reclutó milicias y mercenarios extranjeros, quienes cometieron crímenes generalizados contra civiles. El gobierno de Patassé fue derrocado en marzo de 2003. En los años siguientes, el gobierno de Bozizé luchó contra varias rebeliones, lo que provocó más abusos.

A finales de 2012, los rebeldes Seleka, en su mayoría musulmanes, iniciaron una rebelión que derrocó a Bozizé y tomó el poder mediante una campaña de violencia. A fines de 2013, las milicias conocidas como anti-balaka comenzaron a organizar contraataques contra Seleka, con frecuencia dirigidos a civiles musulmanes. Los civiles quedaron atrapados en el medio y Human Rights Watch documentó crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad cometidos por Seleka y las fuerzas antibalaka desde 2013, incluidas violaciones y esclavitud sexual .

La Unión Africana y las fuerzas francesas expulsaron a los rebeldes Seleka de Bangui a principios de 2014 y MINUSCA reemplazó a una misión de mantenimiento de la paz de la Unión Africana en septiembre de 2014.

La violencia y los ataques contra civiles han continuado desde entonces cuando Seleka se dividió en facciones que todavía controlan grandes extensiones del país hasta el día de hoy.

En el período previo y posterior a las recientes elecciones presidenciales de diciembre de 2020, hubo una renovada violencia en la República Centroafricana. Una  nueva coalición rebelde , la Coalición de Patriotas por el Cambio ( Coalition des patriotes pour le changement , CPC), ha llevado a cabo múltiples ataques. Un informe reciente de la ONU ha documentado incidentes de abusos por parte del PCCh, así como de las Fuerzas Armadas de África Central (FACA) y otro personal de seguridad, incluidos instructores militares rusos y contratistas militares privados.

5. ¿Cuándo entró en funcionamiento el SCC?

En agosto de 2014, el gobierno de transición firmó un memorando de entendimiento con MINUSCA que esbozaba un mecanismo híbrido de responsabilidad judicial, que incluía la participación de personal internacional, pero no fue hasta el 3 de junio de 2015 que la entonces presidenta interina Catherine Samba-Panza promulgó el Ley de creación del SCC.

Después de un período de cierto estancamiento, el trabajo para establecer la corte cobró impulso durante 2017, con el nombramiento de varios miembros del personal clave, incluido el fiscal internacional jefe y varios magistrados internacionales y nacionales. El Parlamento adoptó las reglas de procedimiento y prueba del tribunal en mayo de 2018.

El tribunal entró en funcionamiento el 22 de octubre de 2018 y celebró su sesión inaugural. En diciembre de 2018, la SCC hizo pública una  estrategia de enjuiciamiento y luego desarrolló una hoja de ruta para llevar a cabo la estrategia, luego de lo cual comenzaron formalmente las investigaciones.

En el primer trimestre de 2019, el Tribunal Penal Especial se mudó a sus locales permanentes, aunque continuaron las obras para renovar partes del edificio. En noviembre de 2020 se inauguraron oficialmente los edificios de la sede del tribunal.

El SCC ha hecho un progreso importante, incluso si se tardó más de lo previsto en ponerlo en marcha. Esto se debió en parte a las medidas adoptadas para proteger la credibilidad, la independencia y la imparcialidad del tribunal, y la complejidad de dotar de personal a un tribunal híbrido con recursos limitados y arreglos administrativos complejos.

6. ¿Cómo se relaciona el SCC con las investigaciones y enjuiciamientos de la Corte Penal Internacional por crímenes cometidos en la República Centroafricana? ¿Cómo se relaciona con los procesos internos?

La CPI es un tribunal de último recurso centrado principalmente en los delitos más graves y los sospechosos de más alto nivel. Solo interviene cuando los tribunales nacionales no pueden o no quieren enjuiciar. La CPI actualmente tiene dos investigaciones abiertas sobre crímenes en la República Centroafricana basadas en solicitudes de las autoridades centroafricanas para ayudar a hacer justicia por crímenes graves. La  primera investigación de la CPI se  relaciona con crímenes graves cometidos en 2002 y 2003. Esa investigación ha estado básicamente inactiva desde que su único caso terminó con una absolución en apelación , dejando a las víctimas sin acceso a reparación por esos crímenes. La segunda investigación se relaciona con crímenes cometidos en el conflicto desde 2012.

Al tener su sede en el país, se espera que el SCC pueda presentar casos que involucren a un conjunto más amplio de sospechosos y aumentar la accesibilidad del proceso judicial. El propósito de los tribunales híbridos es, en parte, fortalecer la capacidad nacional para abordar delitos atroces. El SCC une a un juez internacional con conocimiento del derecho penal internacional con un juez nacional que sirve como ancla en el sistema nacional y puede relacionarse tanto con las víctimas como con los sospechosos a través de conexiones culturales y lingüísticas. Puede haber desafíos en este tipo de arreglos, incluso debido a diferencias culturales, tradiciones legales o condiciones de empleo para el personal nacional e internacional. Es importante garantizar oportunidades para que los jueces y otro personal compartan sus conocimientos y experiencia. 

La ley que establece el tribunal prevé que si ambos tribunales trabajan en el mismo caso, la prioridad será para la CPI. Esto es un poco diferente de la  práctica habitual  entre la CPI y los tribunales nacionales, en los que los procedimientos nacionales tienen prioridad. Debido a que la CPI tiene una capacidad limitada, es especialmente importante que prosiga casos que involucren a líderes de alto nivel para abordar las expectativas de justicia y fomentar un entorno que ayude a los tribunales a brindar una mayor rendición de cuentas. La CPI firmó un protocolo de cooperación judicial con la República Centroafricana en octubre de 2021. Debería haber una mayor coordinación estratégica sobre cómo la CPI y la SCC pueden compartir información relevante para reforzar sus respectivos esfuerzos.

También ha habido juicios por delitos relacionados con el conflicto ante tribunales ordinarios de la República Centroafricana desde 2015, incluidos al menos dos procesos contra excomandantes antibalaka. En febrero de 2020, el Tribunal de Apelación de Bangui  condenó a 28 combatientes antibalaka  por el asesinato de 75 civiles y 10 miembros del personal de mantenimiento de la paz de la ONU en los alrededores de Bangassou en 2017. Sin embargo, la mayoría de los demás procesos han sido contra personas de bajo rango o se han relacionado con delitos menores. El SCC debe pensar estratégicamente qué casos asignar a los tribunales nacionales ordinarios y coordinarse regularmente con ellos para mejorar el impacto del SCC en el sistema de justicia nacional.

Algunos observadores han expresado su preocupación de que el SCC, en lugar de fortalecer el sistema judicial nacional, podría estar quitándole recursos. Es importante que los actores nacionales e internacionales involucrados en los esfuerzos de rendición de cuentas se aseguren de que el sistema nacional tenga los recursos adecuados para continuar fortaleciendo su capacidad e infraestructura, al tiempo que reconoce que los casos exitosos en el SCC pueden tener un efecto catalizador positivo en la construcción del respeto por el estado de derecho en el país más allá de los casos individuales juzgados.

7. ¿Cómo se llevan a cabo las investigaciones?

El proceso de investigación del SCC, que es consistente con el sistema legal de derecho civil de la República Centroafricana, prevé dos posibles fases de investigación antes de que un caso vaya a juicio. La primera la lleva a cabo la fiscalía ( parqué ), que debe ser concluida en un plazo de seis meses, salvo que los jueces aprueben una prórroga.

El segundo es por el panel de dos jueces ( gabinete de instrucción ) compuesto por un juez nacional y un juez internacional, cuya investigación puede durar hasta dos años. Los jueces de instrucción buscan pruebas adicionales y emprenden su propia investigación, y luego deciden si el caso debe llevarse a juicio o desestimarse. Los jueces de instrucción también pueden iniciar sus propias investigaciones sobre la base de una denuncia de un individuo (una víctima o un miembro de la familia, denominada partie civile ) en lugar de esperar a que el fiscal remita los casos.

Un equipo de 20 agentes de la policía judicial nacional lleva a cabo las investigaciones, bajo la dirección de los fiscales y los jueces de instrucción. Estos oficiales no necesariamente tienen experiencia investigando los tipos de casos complejos bajo el mandato del SCC. La ONU ha facilitado la capacitación especializada y el acceso a asesoramiento experto para los oficiales, lo que será vital a lo largo de su trabajo para fomentar prácticas de investigación efectivas. MINUSCA, así como dos especialistas en investigación contratados por la ONU, han estado ayudando a los oficiales. También están trabajando con una unidad de respuesta rápida dentro de la policía y la gendarmería para investigar la violencia sexual y de género (conocida como la UMIRR). Sin embargo, el desarrollo continuo de capacidades será crucial, incluso para garantizar que los oficiales respeten los derechos de los acusados ​​en el desempeño de sus funciones.

8. ¿Qué otros casos está investigando la SCC?

En septiembre de 2021, el tribunal presentó cargos por crímenes de lesa humanidad contra el Capitán Eugène Ngaïkosset, conocido en el país como “El Carnicero de Paoua”. Si bien el SCC no especificó los cargos, Human Rights Watch ha documentado el papel de Ngaïkosset al liderar una unidad de la guardia presidencial implicada en numerosos delitos entre 2005 y 2007, y se le acusa de haber cometido también delitos como líder antibalaka en Bangui en 2015. .

En noviembre, el SCC presentó cargos y arrestó al exlíder de un grupo armado y actual ministro del gobierno, Hassan Bouba Ali, conocido como Hassan Bouba, por crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad . Se consideraba que Bouba había ascendido al puesto número dos de su grupo rebelde en 2015 ( Unité pour la Paix en Centrafrique,  UPC). Fue nombrado consejero especial del presidente en 2017 y luego ministro de ganadería y sanidad animal en 2020.

Bouba estaba programado para comparecer ante el SCC el 26 de noviembre para una audiencia de custodia, pero ese día, los gendarmes nacionales lo escoltaron fuera de las instalaciones donde estaba detenido y lo llevaron a casa. Si bien el Ministerio de Justicia sugirió que Bouba fue puesto en libertad porque la orden de detención estaba “obsoleta”, parece que fue puesto en libertad antes de que la orden caducara. A mediados de marzo de 2022, Bouba no había sido arrestado nuevamente.

El SCC caracterizó la liberación de Bouba como un “escape” y deploró este hecho como un obstáculo para la adecuada administración de justicia. Human Rights Watch y otros grupos de la sociedad civil nacionales e internacionales, y el colegio de abogados de África Central han condenado esta publicación por socavar la independencia del tribunal y los derechos de las víctimas a la justicia. Bouba debe ser arrestado de nuevo sin demora para enfrentar los cargos de la SCC.

Además de los tres sospechosos relacionados con el caso Paoua que es objeto del primer juicio del tribunal, también parece que las autoridades arrestaron y transfirieron a 18 personas a la custodia del SCC en relación con incidentes en 2020. En mayo de 2020, el SCC indicó había solicitado que se ocupara del caso Ndélé después de que la MINUSCA anunciara la detención de nueve milicianos allí. El SCC también indicó que estaba investigando los delitos presuntamente cometidos por nueve rebeldes detenidos en mayo de 2020 tras los ataques en la región de Obo.

A agosto de 2021, la SCC emitió la siguiente lista de casos con su estado. Human Rights Watch buscó información actualizada de la SCC pero aún no la había recibido a principios de abril.

Casos atendidos por el Fiscal (Parquet Spécial):

  • 237 denuncias individuales de víctimas;
  • 11 casos en análisis preliminar;
  • Un caso en investigación preliminar, que en la última información pública disponible incluía denuncias de violencia sexual;
  • 12 casos remitidos por el fiscal a los jueces de instrucción;
  • Siete casos transferidos al sistema judicial interno luego de una investigación preliminar.

Casos ante los jueces de instrucción (Cabinet d’Instruction) (basado en información hecha pública en diciembre de 2020 ):

  • Se recibieron 22 denuncias de víctimas que desearon ser parte del proceso;
  • Los jueces de instrucción estaban investigando nueve casos (cuatro transferidos de tribunales nacionales y cinco remitidos por el fiscal), incluidos dos relacionados con incidentes de violencia sexual.

No está claro cuántos de los casos del tribunal especial se centrarán en crímenes recientes versus crímenes que datan de períodos anteriores de los conflictos. Puede ser más fácil obtener pruebas de abusos recientes y bien documentados, identificar testigos y asegurar la custodia de los sospechosos capturados durante las hostilidades. Al mismo tiempo, es importante asegurarse de que la corte capte la amplitud y profundidad de los delitos graves cometidos en el transcurso de su mandato. El Informe de Mapeo de la ONU puede ser un recurso en este sentido.

Si bien el SCC adoptó una estrategia de enjuiciamiento, no está claro si se está llevando a cabo y cómo. Podría ser útil crear un punto focal entre los magistrados para ayudar a garantizar que los casos que están avanzando sean representativos de los tipos de daños más significativos que han sufrido las víctimas y cubran tipos particulares de delitos, como los relacionados con la violencia sexual.

9. ¿Cuántos sospechosos han sido acusados?

Hasta agosto de 2021, 21 sospechosos se encontraban en prisión preventiva, aunque no se ha hecho público el número exacto ni sus identidades. Un  informe  de Amnistía Internacional y  comentarios posteriores criticaron al SCC por no hacer pública la identidad de los sospechosos que tiene detenidos.

El SCC ha sostenido que estos detalles no pueden divulgarse debido a la naturaleza confidencial de las investigaciones ( secret de l’enquête y secret de l’instruction ), que es un principio general en muchos sistemas de derecho civil.

Si bien la confidencialidad de las investigaciones generalmente está consagrada en la ley SCC, brindar suficiente acceso a las víctimas y al público a la información sobre los esfuerzos para hacer que los acusados ​​de delitos graves rindan cuentas es un aspecto importante para que sean efectivos y significativos para las víctimas. El SCC debe buscar formas de poner a disposición la mayor cantidad de información posible para que las personas puedan apreciar el trabajo de la corte mientras se mantiene la confidencialidad de los elementos precisos según sea necesario.

Esto incluye proporcionar información y estadísticas actualizadas sobre sus investigaciones e incidentes de enfoque, acceso de víctimas y sospechosos a un abogado, pasos preparatorios para juicios y cronogramas disponibles para el público y los donantes, incluso en boletines y en su sitio web. Brindar acceso a las decisiones judiciales, incluso en forma redactada, o al menos publicar los resultados de las decisiones judiciales clave podría mejorar la transparencia. El hecho de que el tribunal no proporcione periódicamente dicha información básica puede socavar la confianza y el apoyo a sus esfuerzos.

10. ¿Cuáles han sido algunos de los problemas que ha enfrentado el SCC?

Ha habido varios desafíos para que la corte sea completamente operativa, algunos de los cuales permanecen, mientras que el SCC ha abordado otros, al menos en parte. 

Arresto y detención: La mayoría de las personas detenidas fueron detenidas debido a circunstancias oportunistas. Como destacó Amnistía Internacional en un informe de diciembre de 2021 , 25 órdenes de arresto de SCC siguen pendientes, y es posible que se emitan incluso más órdenes de este tipo desde la última vez que las cifras estuvieron disponibles públicamente .

Las conversaciones de Human Rights Watch con personas relacionadas con el tribunal indican que es posible que no sea posible localizar a algunos sospechosos y detenerlos, dada la inseguridad en todo el país debido al control de grandes áreas por parte de grupos armados, o que es posible que no sea posible realizar algunos arrestos. ser una prioridad. Al mismo tiempo, la liberación sorpresa de Bouba subraya los desafíos políticos de hacer arrestos, especialmente con respecto a los sospechosos que ahora pueden tener funciones gubernamentales. Corresponde al gobierno, las Naciones Unidas y el SCC trabajar juntos para garantizar que los sospechosos sujetos a órdenes de arresto del SCC sean detenidos.

La infraestructura de detención en la República Centroafricana también plantea desafíos. Hay un grave hacinamiento en las instalaciones y los detenidos suelen permanecer en prisión preventiva más allá de los límites legales previstos. Dadas las condiciones, el personal de la ONU exploró la creación de celdas de detención temporales de alta seguridad dentro de una prisión existente que pudiera albergar a los sospechosos de SCC. El 13 de octubre de 2020, comenzaron las obras de ampliación de la prisión de Ngaragba en Bangui para crear instalaciones para detener a los sospechosos de SCC. Según la investigación de Avocats Sans Frontières y Human Rights Watch, la prisión de Ngaragba tiene más de 1.000 reclusos y se encuentra en condiciones deplorables.

Dotación de personal:Si bien se realizaron muchos nombramientos de personal en 2017, los puestos clave en el SCC permanecieron vacantes y difíciles de cubrir. La contratación y retención de algunos miembros del personal internacional ha sido particularmente difícil, incluso porque son propuestos y pagados por sus propios gobiernos. Si bien este sistema reduce los costos, puede reducir el número de solicitantes y puede crear negociaciones largas y complejas con los gobiernos contribuyentes que apoyan a sus funcionarios. Por ejemplo, el puesto internacional de registrador adjunto permaneció vacante durante años, después de que en junio de 2019 se nombrara a un ciudadano senegalés que nunca pudo ocupar el puesto. La ONU hizo circular un nuevo anuncio de vacante en 2021 y un nuevo candidato estaba a punto de seleccionarse a mediados de marzo de 2022. El requisito de que los jueces sean “magistrados” también puede limitar el grupo de solicitantes,

Hasta 2021, solo se habían completado dos de las tres cámaras de instrucción previstas ( chambres d’instruction ), lo que restringió el progreso adicional en las investigaciones. La sala de revisión de asuntos preliminares ( chambre d’accusation spéciale ) tampoco contó con todo el personal hasta 2021, lo que puede haber provocado demoras procesales. El SCC ha realizado un importante esfuerzo de captación en el último año. Ha llenado los puestos existentes de jueces de instrucción y de juicio, y recientemente se juramentó el cargo de jueces de apelación internacionales , por lo que todos los órganos judiciales de la corte ya están operativos.

Estos altos funcionarios también tienen apoyo y recursos limitados. Algunos gabinetes y cámaras han recibido ayuda de asesores jurídicos ( conseiller juridique ) en la realización de investigaciones jurídicas internacionales. Tener asesores legales en cada órgano que puedan ayudar a los abogados que representan a los acusados ​​y las víctimas podría garantizar una mayor eficiencia y coordinación en la corte y recursos adecuados para una representación de defensa de calidad.

Seguridad: La seguridad general de las instalaciones y el personal del tribunal es un desafío constante para el Tribunal Penal Especial. Hay cuestiones importantes sobre cómo mantener la seguridad para las investigaciones y los juicios en un país donde persiste el conflicto, gran parte del país permanece bajo el control de grupos armados y se siguen cometiendo abusos.

La seguridad de los magistrados de la República Centroafricana que viven fuera del área cubierta por el perímetro de seguridad del personal de mantenimiento de la paz también es motivo de preocupación. Si bien el gobierno prometió proporcionar alojamiento a los jueces nacionales en un área identificada dentro de este perímetro, esto no sucedió, y algunos jueces nacionales no han querido salir de sus hogares. El gobierno centroafricano ha proporcionado fuerzas de seguridad adicionales para que cada juez nacional que vive fuera del perímetro de seguridad tenga guardaespaldas y ha reforzado los sistemas de seguridad en sus hogares.

Covid-19: La pandemia y las restricciones laborales y de viaje relacionadas retrasaron el progreso de las investigaciones. Dado el mandato de 5 años de la corte (aunque renovable), tal demora ha sido desafortunada y subraya la importancia de renovar el mandato de la corte para garantizar la impartición de justicia.

11. ¿Cómo interactúan los acusados ​​con el SCC?

Los juicios justos que se adhieren a las normas internacionales son importantes para garantizar que los enjuiciamientos por crímenes de guerra fomenten un mayor respeto por el estado de derecho. El artículo 5 de las normas procesales del SCC prevé la protección de los derechos internacionalmente aceptados del acusado, incluida la presunción de inocencia, el derecho a ser juzgado sin demora indebida y el derecho a un abogado incluso si es indigente.

El sistema de representación legal en la corte no se estableció formalmente hasta 2021. Una Unidad de Víctimas y Defensa, adscrita a la Secretaría, llenó un vacío anterior al asignar abogados defensores a los sospechosos (según el artículo 184 de las reglas), pero un Cuerpo Especial de Abogados defensores y de víctimas ( Corps Spécial des Avocats ) se estableció a fines de 2020 para brindar asistencia legal a sospechosos y víctimas en el SCC. El Cuerpo está integrado por 32 abogados nacionales y 16 abogados internacionales.

Se han asignado abogados para representar a los sospechosos, pero se ha informado a Human Rights Watch que su actividad judicial ha sido limitada y que es necesario que participen desde el principio en los casos, incluso en la etapa de exámenes preliminares por parte del fiscal. Los abogados del Cuerpo también pueden representar a las víctimas. Algunos funcionarios judiciales que interactúan con los abogados defensores han indicado que puede haber preocupaciones sobre el nivel de remuneración disponible para su trabajo. 

Las consultas entre los representantes legales y los funcionarios judiciales sobre formas de mejorar el trabajo de la Unidad y el Cuerpo y aumentar la participación de los abogados nacionales identificaron la necesidad de mejorar la interpretación coherente de los textos legales aplicables, brindando apoyo y seguridad generales a los abogados designados por los tribunales, asegurando la facilidad de acceso a los expedientes, a las dependencias de la SCC ya los imputados, y el cumplimiento de los plazos, entre otros aspectos logísticos.

Será importante resolver cualquier problema pendiente para permitir una representación de calidad de los sospechosos y las víctimas, incluso en términos de productos de trabajo y recursos. Especialmente dadas las limitaciones de recursos en la República Centroafricana, el SCC también debe poner a disposición del espacio de trabajo necesario para estos abogados, con el apoyo logístico y los recursos necesarios para llevar a cabo sus funciones, como acceso a computadoras y fotocopias.

Es poco probable que los abogados locales tengan experiencia en la defensa de sospechosos acusados ​​de los tipos de delitos de derecho internacional que serán juzgados ante el SCC. Ya se ha puesto a disposición de los abogados formación en derecho y práctica penal internacional. Dado que puede haber aspectos únicos en casos que involucran crímenes internacionales, será importante el acceso continuo a oportunidades de capacitación, incluidas aquellas que se enfocan en aspectos más prácticos de representación y particularmente para casos de violencia sexual relacionada con conflictos.

También se pueden designar abogados internacionales (según el artículo 59 de las normas) para ayudar a los sospechosos en los casos más delicados y pueden trabajar en equipo con abogados nacionales si así lo solicita un sospechoso, acusado o víctima. Se están llevando a cabo discusiones sobre cómo reclutar e involucrar a abogados internacionales para este trabajo. También hay discusiones sobre la creación de un programa de tutoría. La asignación de uno o más funcionarios legales para ayudar en la investigación legal o mantener archivos y calendarios también podría ser útil para garantizar los recursos adecuados para una representación de calidad. 

12. ¿Cómo interactúan las víctimas con el SCC?

Las víctimas tienen un papel importante en este tribunal. Además de actuar como posibles testigos, las víctimas pueden incorporarse al proceso penal como partes civiles ( partes civiles ). Una característica de los sistemas de derecho civil es que las partes civiles actúan como parte formal en los procedimientos, junto con el fiscal y el acusado. Las partes civiles pueden solicitar una investigación, hacer presentaciones en el expediente del caso, interrogar a los testigos, solicitar pasos para avanzar en la investigación y apelar las decisiones del tribunal.

La oportunidad de que las víctimas se conviertan en partes civiles coloca a las víctimas más directamente en el centro del proceso de justicia y es relativamente novedosa en los procedimientos que involucran crímenes internacionales. Las víctimas indigentes que son partes civiles en el SCC tienen derecho a un abogado que las represente.

A diciembre de 2020, los jueces habían recibido 22 denuncias de víctimas que deseaban ser consideradas partes civiles. Se ha dicho a Human Rights Watch que muchos de estos casos ya eran objeto de investigaciones en curso, y se invitó a las partes civiles a sumarse a los casos, aunque un pequeño número de casos son nuevos. 

La protección y el apoyo tanto de las víctimas como de los testigos son cruciales para garantizar su seguridad y bienestar, y para fomentar su participación en los procedimientos. En la República Centroafricana, hay poca experiencia con dicha protección y apoyo, y los riesgos para las víctimas y los testigos involucrados con el SCC podrían ser altos dada la naturaleza delicada de los casos, la ubicación del tribunal en el país donde se cometieron los delitos. , y que los grupos armados continúan controlando partes del país.

El tribunal cuenta con una unidad para brindar protección y apoyo concretos a testigos y víctimas, basándose en la experiencia internacional, dirigida por un profesional internacional con más de 20 años de experiencia. La unidad es responsable de las evaluaciones de riesgo, el transporte, la asistencia logística y el apoyo psicosocial (salud mental), y tiene el deber de asesorar a las partes sobre estos temas.

Garantizar medidas adecuadas al principio del proceso es fundamental, dado que el acceso del abogado defensor y del acusado a la información sobre los testigos y las víctimas puede estar disponible durante las investigaciones, y antes de que dicho acceso esté disponible en muchos sistemas de derecho consuetudinario. El trabajo de la unidad está necesariamente envuelto en confidencialidad para evitar poner en riesgo la identidad de víctimas y testigos o disuadirlos de presentarse. Esto puede ser particularmente difícil en una situación de conflicto en curso en la que la unidad debe depender de MINUSCA para obtener apoyo financiero y logístico para sus misiones de campo.

13. ¿Las víctimas recibirán reparaciones?

Un problema importante ha sido el tipo de reparaciones que la SCC tendrá la autoridad para otorgar a las víctimas. Durante las consultas sobre el borrador de las reglas, los abogados centroafricanos expresaron su preocupación porque el lenguaje propuesto en las reglas no preveía la posibilidad de reparaciones individuales, o incluso reparaciones colectivas, y parecía permitir solo la concesión de reparaciones “simbólicas”, como memoriales.

Las reglas ahora incluyen la posibilidad de reparaciones colectivas e individuales , a ser decididas por la sala de primera instancia. Pero el SCC también ha sugerido que las organizaciones de la sociedad civil deben informar a las víctimas que es posible que la compensación (física o financiera) no se pueda entregar.

Para que las reparaciones sean factibles, los observadores sugieren que se establezca un fondo de reparaciones y que los financiadores hagan donaciones. El PNUD y MINUSCA han contratado a un consultor para estudiar esta cuestión.

14. ¿Qué papel está jugando el SCC en el suministro de información a las comunidades locales afectadas por los delitos en la República Centroafricana?

Las iniciativas de divulgación efectivas son importantes para garantizar que los procedimientos tengan la máxima resonancia entre quienes se han visto más afectados por los delitos. El SCC describe los eventos de divulgación realizados hasta el momento en su sitio web, incluida la proyección generalizada de un documental sobre el tribunal, así como una asociación con la estación de radio local, Ndéké Luka. El SCC ha publicado una guía de divulgación para que la sociedad civil la apoye en la divulgación.

La SCC había indicado anteriormente que, a partir de 2020, el 70 por ciento de la población había sido informado de su existencia y trabajo, según una  encuesta a nivel nacional  registrada y publicada por la Iniciativa Humanitaria de Harvard.

Para el próximo juicio, ha habido muchas discusiones en el SCC sobre cómo lograr un equilibrio entre el acceso público a la información sobre el juicio y la protección de la identidad de las víctimas y los testigos que podrían estar testificando. Hasta el momento y en base a conversaciones con una fuente, el SCC planea grabar los procedimientos con fines de archivo y preparar resúmenes diarios de 3 a 5 minutos de los procedimientos que se pueden transmitir en los medios de comunicación de África Central.

Se le dijo a Human Rights Watch que los periodistas podrían tener acceso a las sesiones públicas de los procedimientos y poder grabarlas, sirviendo como intermediarios para el público, aunque esto aún no se ha confirmado. La televisión y la radio locales también están programadas para transmitir la apertura del juicio, las presentaciones finales y las decisiones judiciales al final del juicio. Además, el SCC planea proporcionar televisión y acceso satelital en las aldeas donde viven las víctimas y donde ocurrieron los crímenes, para que las comunidades afectadas puedan ver los momentos clave del proceso.

15. ¿Cómo se financia el SCC?

A pesar de su importante mandato, el Tribunal Penal Especial tiene un  presupuesto relativamente limitado en  comparación con otras instituciones judiciales híbridas que juzgan crímenes internacionales. El presupuesto del SCC para 2021 fue de aproximadamente $ 15 millones y se prevé que sea de alrededor de $ 14 millones en 2022 y 2023.

El SCC tiene una situación financiera compleja que refleja los mayores desafíos que han enfrentado los esfuerzos de rendición de cuentas por delitos graves en diferentes países para asegurar los recursos adecuados para funcionar en los últimos años. El SCC ha recibido un mosaico de apoyo que consiste en contribuciones voluntarias de donantes extranjeros, incluidos Francia, los Países Bajos, la Unión Europea y los Estados Unidos ., los presupuestos de MINUSCA y PNUD, y el apoyo limitado del gobierno de la República Centroafricana. Parte del apoyo está destinado a actividades específicas o es asistencia en especie, lo que puede dificultar la cobertura de toda la gama de operaciones judiciales necesarias. Además, la provisión de magistrados internacionales a través de adscripciones por parte de los gobiernos ayuda a minimizar los costos, pero corre el riesgo de comprometer la independencia percibida o real de la corte y ha llevado a desafíos burocráticos.

Otros países deberían dar un paso adelante para brindar un mayor apoyo internacional  para garantizar que el SCC tenga todos los fondos necesarios para funcionar de manera efectiva, especialmente a medida que avanza hacia la fase de prueba. De lo contrario, se desperdiciará la oportunidad de impartir justicia en un país donde tanto se necesita y se desea, así como la inversión internacional hasta el momento.

Un grupo de países interesados ​​en el trabajo de la corte y agencias relevantes de la ONU opera en Nueva York, presidido por el gobierno de Marruecos. Este grupo puede ser valioso para movilizar mayores recursos para la corte. Sin embargo, este grupo no se reúne desde enero de 2020, aunque está en proceso de convocatoria una reunión. El grupo debe reanudar sus reuniones y considerar la identificación de una persona dentro del grupo para que se concentre en los recursos de la corte para capitalizar las oportunidades de recaudación de fondos.

https://www.hrw.org/news/2022/04/12/central-african-republic-first-trial-special-criminal-court#

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