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El soldado ruso Vadim Shishimarin, de 21 años, se encuentra dentro de una jaula después de que fue sentenciado a cadena perpetua por un tribunal ucraniano por matar a un civil desarmado en el primer juicio por crímenes de guerra derivado de la invasión rusa del 24 de febrero, en Kiev, Ucrania, el 23 de mayo de 2022. REUTERS/Viacheslav Ratynskyi
viacheslav Ratynskyi | Reuters

Es el primero, pero Ucrania espera que esté lejos de ser el último.

Un soldado ruso fue condenado a cadena perpetua el lunes por matar a un civil desarmado, en el primer juicio por crímenes de guerra desde que Rusia invadió Ucrania. El veredicto culmina días de procedimientos en un tribunal de Kiev y podría sentar las bases para una serie de otros enjuiciamientos por presuntas atrocidades cometidas durante el conflicto.

El sargento Vadim Shyshimarin, de 21 años, se declaró culpable de violar las leyes y costumbres de la guerra en virtud de una sección del código penal ucraniano después de que admitió haber disparado a un hombre desarmado de 62 años en la cabeza en una aldea en el noreste de Ucrania en los primeros días de la guerra.

El veredicto entra en vigor en 30 días y puede ser apelado durante ese período. El soldado permanecerá bajo custodia hasta que el veredicto sea definitivo.

El caso atrajo la atención internacional en medio de crecientes acusaciones de crímenes de guerra cometidos por las fuerzas rusas en Ucrania, algunos de los cuales han sido documentados por organizaciones internacionales de derechos humanos. Ucrania ha lanzado un esfuerzo masivo para enjuiciar los presuntos crímenes de guerra en su territorio, mientras que tanto la Corte Penal Internacional como las Naciones Unidas también han establecido investigaciones separadas.

La atención sobre el caso también destaca su naturaleza inusual, que involucra a un soldado capturado que está siendo juzgado en el país que sus fuerzas armadas invadieron en medio de la guerra.

‘Narrativa histórica’

Vestido con un chándal azul y gris de la prisión y con la cabeza afeitada, Shyshimarin parecía moderado durante todo el juicio mientras se sentaba en una cabina de vidrio que lo separaba del resto de la sala del tribunal. El joven soldado hizo que un traductor lo ayudara a interpretar los procedimientos, realizados en ucraniano, a través de una estrecha abertura en su cabina.

Durante el testimonio de los testigos, se paró con la cabeza inclinada para escuchar al traductor y sus manos detrás de su espalda.

Habló en la corte el jueves pasado para decir que recibió el disparo mortal bajo la presión de los oficiales. Inicialmente desobedeció la orden de su oficial al mando de disparar al civil desarmado, dijo, pero finalmente lo hizo cuando otro repitió la orden. Dijo que lo que hizo era “inaceptable” y pidió perdón a la esposa de la víctima.

Su defensa argumentó que los oficiales que dijo lo presionaron para llevar a cabo la orden y que sus superiores deberían estar en el banquillo de los acusados, no Shyshimarin.

Al anunciar el veredicto el lunes, el juez presidente dijo que Shyshimarin era muy consciente de que la víctima era un civil y no tenía que llevar a cabo lo que llamó “una orden criminal” para dispararle.

Aunque Shyshimarin se declaró culpable el miércoles pasado, recibió un juicio completo, con el tribunal examinando pruebas y escuchando a la esposa de la víctima, el propio Shyshimarin y varios otros testigos.

Los expertos dijeron que era fundamental para Ucrania presentar la evidencia para que el público ucraniano y el mundo la vieran.

“Creo que para ellos es importante tratar de establecer no solo la culpabilidad, sino también lo que ha sucedido”, dijo Dapo Akande, profesor de derecho internacional en la Universidad de Oxford. “Están tratando de crear una especie de narrativa histórica que diga: ‘Esto es lo que sucedió, y queremos mostrarle al mundo que esto es lo que sucedió'”.

El caso de Shyshimarin probablemente preparará el escenario para que Ucrania procese más casos de crímenes de guerra en el futuro, dijo Akande.

“Me imagino que Ucrania consideraría que este es el primero de una serie de juicios, que esperarían celebrar en los próximos años. Y serán años, creo”, agregó.

La fiscal general de Ucrania, Iryna Venediktova, dijo a mediados de mayo que había más de 11.000 casos de crímenes de guerra en curso en Ucrania, con 40 sospechosos ya identificados.

Con el juicio de Shyshimarin, dijo que Ucrania está enviando “una señal clara de que cada perpetrador, cada persona que ordenó o ayudó en la comisión de crímenes en Ucrania no debe evitar la responsabilidad”.

El Kremlin ha tratado de distanciarse del caso de Shyshimarin, diciendo que no tenía mucha información sobre los procedimientos y que tenía una capacidad “muy limitada” para brindarle asistencia. Ha calificado cualquier sugerencia de que las tropas rusas hayan cometido crímenes de guerra en Ucrania como “inaceptables” y escenificadas.

Si bien las circunstancias del juicio son inusuales, los expertos dijeron que no había nada malo en el proceso de Ucrania.

“Un prisionero de guerra no puede ser procesado por un acto de guerra legal”, dijo William Schabas, profesor de derecho internacional en la Universidad de Middlesex en Londres. “Pero está siendo procesado por un crimen de guerra”.

Aunque Shyshimarin es un soldado de bajo nivel, avanzar con su juicio ahora puede ayudar a establecer gran parte de la jurisprudencia y los principios en torno a futuros casos de crímenes de guerra del conflicto, como fue el caso en la ex Yugoslavia en la década de 1990, según Akande.

https://www.cnbc.com/2022/05/23/russian-soldier-sentenced-to-life-in-prison-in-ukraines-first-war-crimes-trial-since-invasion.html

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