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Mucho se ha hablado sobre cómo la Ley de Cooperación Internacional podría obstaculizar el trabajo de las ONG, pero en realidad, afecta a toda la sociedad civil y universidades.

A principios de mayo, la ONG de derechos humanos Provea denunció que el borrador de la Ley de Cooperación Internacional, que actualmente se encuentra en debate en la Asamblea Nacional con mayoría chavista, podría criminalizar a las ONG, o al menos obstaculizar seriamente el trabajo de las organizaciones de derechos humanos en el país. Es una estrategia que se ha ido arrastrando lentamente hacia Venezuela, pero que ya se ha llevado a cabo en Cuba y Nicaragua, donde ya se han cerrado más de 200 organizaciones no gubernamentales. “Si revisamos esta regulación fuera de contexto, podríamos decir que es una norma aceptable en un país democrático, pero este no es el caso en el contexto autoritario de Venezuela. No llamamos al proyecto Ley de Cooperación Internacional sino Ley Contra la Solidaridad Internacional”, explica el coordinador general de la ONG de derechos humanos Provea, Rafael Uzcátegui.

El proyecto de ley aún no ha sido presentado formalmente en sesión ordinaria del Parlamento, pero se han levantado muchas alarmas porque se considera que podría justificar el control, persecución o suspensión de estas organizaciones, y dejarlas sin acceso a financiamiento externo. “Las ONG deben tener independencia de influencia y autonomía financiera, y los gobiernos deben respetar su existencia y alentar y facilitar su funcionamiento. Desafortunadamente, en Venezuela, esta relación entre las ONG locales e internacionales y el gobierno ha sido muy agresiva”, explica Manuel Parejo, director financiero de la ONG comunitaria Mi Convive. “También es una venganza contra las ONG que lograron activar los mecanismos internacionales de protección de los derechos humanos, incluyendo la CPI y la ONU”, agrega Uzcátegui.

Esta explicación trata de responder algunas de las muchas preguntas planteadas por esta nueva amenaza contra la sociedad civil venezolana.

¿Qué artículos del proyecto de ley se consideran riesgosos y problemáticos?

La declaración de propósito (la explicación de la necesidad de esta legislación) establece claramente que se trata de un mecanismo para silenciar a las personas consideradas enemigas internas que llevan a cabo tareas de desestabilización. El tono de la declaración es tan violento y estigmatizante que califica al Grupo de Lima como el Cartel de Lima. Los artículos 12, 18, 23, 25 y 26 son los más cuestionados por los activistas de derechos humanos.

¿Cómo afecta a las estructuras financieras de las ONG?

El artículo 12 propone un fondo en el que el régimen de Maduro recibiría todo el dinero de la cooperación internacional, y lo distribuiría de acuerdo con la jerarquía que considere apropiada. Aunque este fondo podría ser utilizado de manera discriminatoria, las instituciones de cooperación internacional y los países que financian proyectos a través de sus embajadas nunca aceptarían entregar el dinero a las autoridades venezolanas, sabiendo cómo se puede utilizar. Es decir: el financiamiento que recibe Venezuela para el trabajo de desarrollo y los derechos humanos sufrirá un recorte importante.

“Esta ley va a obstaculizar y dificultar la estrategia y las operaciones financieras de las ONG”, explica Parejo. “Durante varios años hemos visto diferentes intentos del gobierno para detectar el origen del financiamiento de las ONG, que en su mayoría proviene de países que se oponen o cuestionan las políticas públicas de Maduro, algunos de los cuales ya no tienen relaciones diplomáticas con Venezuela. La ley no solo cambiaría las estructuras, sino que también aumentaría los costos de financiamiento”.

¿Podría esto afectar a las víctimas de violaciones de derechos humanos?

El artículo 23 requiere que las organizaciones informen de dónde provienen los recursos, cómo se administran y el destino (beneficiarios finales). Esta información le diría al régimen, por ejemplo, cuánto dinero utiliza Provea para asistir legalmente a víctimas de tortura y personas que están denunciando al Estado venezolano en la Corte Penal Internacional, y también quiénes son estas personas; así como pacientes con VIH que son atendidos por organizaciones como Acción Solidaria.

Para acceder a este fondo común, tendría que registrarse en una nueva base de datos. ¿Cuál es el problema con este registro?

El artículo 18 crea un registro de ONG para acceder a este fondo. De nuevo, algo normal en un país democrático, pero en Venezuela, te hace pensar en la historia de discriminación, control y persecución. “Es como con el Carnet de la Patria. Las organizaciones ya cuentan con lo que, según la Constitución, son los únicos mecanismos legítimos de identificación: nos hemos inscrito ante notario, nos sometemos a controles por parte del Seniat y cotizamos a la Seguridad Social. Ya cumplimos con los requisitos de las leyes aprobadas en un contexto democrático”, explica Uzcátegui. “Van a decir que hay registros en todo el mundo y que hay que actuar con transparencia, mientras que al mismo tiempo el gobierno tiene una campaña permanente para desacreditar a las ONG. Por ejemplo, en el caso de Provea: Misión Verdad ha publicado 43 artículos sobre el financiamiento de la Open Society Foundation (George Soros) a Provea, hay una campaña abierta de criminalización solo por estar vinculada a este tipo de organizaciones internacionales”.

¿Qué requisitos deben cumplir las ONG para registrarse?

Todavía no lo sabemos. Eso debería aclararse en los reglamentos pendientes. Mientras tanto, el Poder Ejecutivo tiene la facultad discrecional de proponer arbitrariamente una lista de requisitos para dificultar el registro de las ONG.

¿Las sanciones tienen algo que ver con esto?

Los artículos 25 y 26 establecen que las ONG que participen directa o indirectamente en la aplicación de medidas coercitivas unilaterales contra Venezuela serán eliminadas y prohibidas. “Debemos recordar que en el caso de las ONG, muchos de nosotros hemos expresado públicamente que estamos a favor de sanciones individuales -y hemos pedido que se aumenten- contra los violadores de derechos humanos, aunque hemos sido críticos con las sanciones financieras”, explica Uzcátegui.

¿Se puede aplicar esta ley a los medios y periodistas independientes?

Sí, el trabajo de toda la sociedad civil independiente estaría en riesgo con la aprobación de esta ley. Hay tres estructuras, además de las ONG, que podrían estar en riesgo con esta ley:

  1. Asociaciones sindicales de trabajadores que reciben fondos de las centrales sindicales internacionales.
  2. Medios de comunicación independientes que no pueden sostenerse a través de la publicidad y la suscripción y sobreviven solo a través de la participación en proyectos financiados por organizaciones internacionales. El Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ, por sus siglas en inglés) ya advirtió que este tipo de legislación podría limitar seriamente la libertad de prensa al restringir o bloquear las fuentes de financiamiento para los medios de comunicación.
  3. Universidades. Por ejemplo, ucv recibe fondos de la UNESCO para el mantenimiento de su infraestructura.

¿Afectará también a las organizaciones internacionales?

Sí. El artículo 22 establece que las ONG extranjeras deben legalizar su documentación y participar en el registro.

¿Cuándo se discutirá el nuevo proyecto de ley?

Todavía no tiene fecha de aprobación en la Asamblea Nacional. Según Timoteo Zambrano, presidente de la Comisión de Política Exterior de la AN, el proyecto se encuentra en la fase de consulta interna del parlamento, por lo que está lejos de ser publicado y puesto en práctica.

¿Hay antecedentes de acciones contra las ONG en Venezuela?

Este proyecto de ley es la continuación de una política de persecución contra las ONG que comenzó en 2004, cuando Chávez dijo en un discurso público que los fondos recibidos por estas organizaciones tenían que ser rastreados porque era dinero utilizado para “conspirar”. Esta línea de discurso se convirtió inmediatamente en política de Estado. Este proyecto de ley es un viejo objetivo del chavismo.

En 2020, Diosdado Cabello dijo que iba a pedir al Ministerio Público que aplicara la ley a algunas ONG, a las que acusó de ocultar los fondos para beneficiar a varios políticos: “¿Dónde está el dinero que recibió la oposición criminal venezolana? En las cuentas bancarias de las ONG creadas y controladas por la oposición en los países satélites”. En ese momento, algunas ONG tenían sus cuentas bancarias congeladas (Alimenta la Solidaridad, Fundación Futuro Presente, Asociación Civil Manos al Aire, Transparencia Venezuela, Provea, Foro Penal, Acción Solidaria, Rescate Venezuela, Caracas Mi Convive, Alimentado Esperanza, American Venezuela Engagement Foundation, I Love Venezuela Foundation, Ven Da Tu Mano Foundation, A World Without a Gag, entre otras).

¿Afectan estas iniciativas a algún derecho fundamental o a algún tratado?

Sí, tanto la Constitución como el derecho internacional protegen la labor humanitaria y los derechos humanos. El Estado no puede obstaculizar el trabajo de las ONG humanitarias.

¿Qué tipo de trabajo afectará el proyecto de ley?

Podría afectar la ejecución y eficacia de programas, proyectos sociales y actividades humanitarias y de derechos humanos llevadas a cabo por LAS ONG. También cerrará las estrategias que han activado los mecanismos internacionales de protección internacional, incluida la investigación de la Corte Penal Internacional y las investigaciones de la ONU.

https://www.caracaschronicles.com/2022/05/13/a-bill-could-criminalize-ngos-and-the-media-in-venezuela/

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